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Des rapides de classe mondiale à Augsbourg

En 1972, le slalom en canoë a célébré sa première olympique en tant que nouveau sport aux Jeux d'été de Munich. Le premier parcours artificiel de rapides du monde a été construit à cet effet à l'Eiskanal d'Augsbourg. Presque exactement 50 ans plus tard, l'Eiskanal fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO - et avec le soutien de KUKA, il donne lieu à un championnat du monde spectaculaire.


Au total, 33 000 visiteurs enthousiastes se sont rendus à Augsbourg à la fin du mois de juillet. Là, quelque 300 athlètes de 51 nations se sont disputés la victoire dans dix épreuves médaillées. " Il est vraiment difficile de trouver des superlatifs pour ces grands championnats du monde ", déclare Thomas Schmidt, ancien champion olympique de canoë, organisateur technique des championnats du monde de canoë à Augsbourg et ingénieur de vente et de proposition chez KUKA. "Pratiquement la moitié du monde du canoë était là, y compris de nombreux anciens des Jeux de 1972. Nous avions des invités d'Australie, d'Angleterre, de France, de Pologne ou de Belgique. Et le public était formidable et encourageait tout le monde, quelle que soit la nation."

Environ 300 athlètes de 51 nations se sont disputés la victoire dans dix épreuves médaillées.

Parmi les invités figuraient des célébrités comme Thomas Bach, président du Comité international olympique. Finalement, les canoéistes d'Augsbourg ont remporté plusieurs fois l'or sur leur parcours à domicile. Bien entendu, KUKA était également présent lors du "WM at home" et était bien représenté en tant que sponsor. Mais des employés de KUKA, comme Thomas Schmidt, ont également apporté leur soutien à l'organisation en tant que bénévoles, ont été spectateurs ou ont participé directement aux compétitions en tant que canoéistes, comme Christos Tsakmakis de KUKA, qui a déjà participé aux Jeux olympiques et a célébré des succès internationaux en canoë.

Timo Boll, joueur de tennis de table de niveau mondial et ambassadeur de la marque KUKA, s'est également rendu aux championnats d'Augsbourg (photo de droite, Thomas Schmidt à gauche).

Le changement climatique met en péril la Coupe du monde

L'événement a dû faire face à de nombreux obstacles - et a finalement été sur le point de s'effondrer. Par exemple, la rénovation des installations a duré deux ans au total et n'a été achevée que peu de temps avant les Championnats du monde. Et puis la sécheresse et la chaleur persistante ont fait trembler les athlètes et les organisateurs. Les combats pour le titre ont probablement été les premiers Championnats du monde "à être au bord de l'effondrement en raison de la crise climatique", a déclaré à l'avance le président de la Fédération mondiale, Thomas Konietzko, à la radio Deutschlandfunk.

"Nous étions sur le point de devoir tout annuler", raconte Thomas Schmidt. Des semaines de sécheresse ont provoqué une baisse inattendue du niveau des rivières. "Personne n'avait dans son viseur que la situation deviendrait aussi grave. Mais nous avons sorti le grand jeu et trouvé une solution." Des mesures structurelles telles qu'un bassin de retenue d'eau improvisé ont finalement sauvé les championnats du monde.

Coup d'envoi de la nouvelle discipline Canoe Slalom Extreme, sponsorisée par KUKA.

Une première en canoë sur l'Eiskanal

Et 50 ans après la première olympique, les spectateurs ont à nouveau vécu une première sur le canal de glace d'Augsbourg : la nouvelle discipline "Canoe Slalom Extreme", sponsorisée par KUKA, a pris le départ, une combinaison de slalom en eau vive et de course dans laquelle quatre canoéistes s'affrontent simultanément.

Cela a donné lieu à des scènes spectaculaires et à des chiffres d'audience élevés et montre que le sport sur l'Eiskanal d'Augsbourg n'a rien perdu de sa fascination, même après toutes ces décennies.

Gustl, la mascotte officielle des Championnats du monde de canoë 2022 à Augsbourg et un modèle de robot KUKA sur le canal de glace d'Augsbourg.  ;

Saviez-vous que... ?

L'Eiskanal servait autrefois de canal de dérivation pour la glace dérivante afin qu'elle n'endommage pas les turbines de l'usine hydraulique du Hochablass en hiver. Ce nom est resté jusqu'à aujourd'hui.

Cette voie est particulièrement durable : elle ne nécessite pas de pompes à moteur électrique et présente donc de faibles coûts d'exploitation.

Sur l'auteur:
Teresa Fischer
Porte-parole Business KUKA 
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