기계 개장: 프레스 전문가를 통한 재탄생

독일 오베른부르크에 소재한 KUKA Industries 사에서는 거의 40여 년 동안 트리밍 프레스, 스포팅 프레스뿐 아니라 로봇과 같은 거의 모든 기계의 개조 업무를 수행해왔습니다. 이런 방식으로 기계는 두 번째 삶을 영위하게 됩니다. 16년 동안 독일 자동차 공급사로 공고한 입지를 견지하고 있는 REIS의 고속 트리밍 프레스 SEP 16-100도 이런 경우에 해당합니다.

동사의 고객사에서는 새로운 프레스를 구매하는 대신 KUKA 공장에서 정밀 분해점검 및 개장을 수행하여 기존 기계를 다시 최신 생산 요건 및 안전 요건에 부합하도록 현대화하고 이런 방식으로 기계를 오랫동안 성공적으로 재사용한다는 계획을 수립하였습니다. 

초기 상황: 마모된 구형 트리밍 프레스

정밀 분해점검을 위해 기계가 오베른부르크에 소재한 KUKA Industries 사의 공장에 도착했을 때 이 프레스는 이미 수천 시간 동안 사용된 상태였고 낡은 외관에서도 이를 쉽게 짐작할 수 있었습니다. 리크, 기계적 손상, 마모된 실린더 및 씰, 느슨해진 유격 또는 눈에 띄는 녹은 흔히 관찰되는 마모 증상에 해당합니다. 하지만 KUKA 전문가들에게는 아무런 문제가 되지 않습니다. KUKA Industries의 EMEA 부문에서 고객 서비스를 담당하는 에버하르트 암라인 팀장은 “우리에게 불가능은 존재하지 않는다”며 “지난 35년 동안 다양한 상태의 기계들을 개조해왔으며 지금까지 모든 기계를 고객들의 요구에 맞게 거의 새로운 기계 수준으로 고객들에게 다시 인도했다"고 부언합니다 
구형 Reis 트리밍 프레스를 다시 최신 기술 수준으로 개조해야 했습니다.
독일 자동차 공급사인 Reis의 고속 트리밍 프레스도 이런 기계 중 하나입니다. 고객사에서는 자동차산업을 위한 주물품을 제조하기 위해, 1990년 말경에 100톤의 프레스 용량을 자랑하는 SEP 16-100 타입의 트리밍 프레스를 구매하였습니다. 3교대로 16년 동안 사용한 이 기계는 지금도 생산에 투입되고 있지만 노후와 성능 저하는 세월의 흔적을 피할 수 없었습니다. 컨트롤러는 더 이상 최신 기술의 요구를 충족하지 못할 뿐 아니라 대형 다이는 쉽게 설치가 불가능한 상태였습니다. 이런 상황에서 새로운 기계를 구매할 것인지 아니면 오랫동안 검증된 이 시스템을 업그레이드할 것인지를 결정해야 했습니다. 고객사에서는 기존 기계의 가치를 그대로 활용하는 것을 선호했지만 새 기계를 구매하는 쪽으로 일차 계획을 수립하였습니다. 새 기계는 특정한 설치 높이 및 최신 기술 표준의 요건을 만족시키기 때문입니다. 다른 한편으로 새 기계의 높은 가격은 걸림돌로 작용했습니다. 

과제: 산업 표준으로의 업데이트

최종 결정을 위해 고객사에서는 처음 기계 구매 시 이미 조언을 받은 바 있는 KUKA Industries의 전문가들에게 다시 컨설팅을 의뢰하였습니다. 기계, 전기, 유압 및 제어 기술과 관련된 컨설팅이 포함된 정밀한 평가를 통해, 이번 케이스에서는 정밀 분해점검 및 개장에 투자하는 것이 바람직하다는 결론에 도달할 수 있었습니다. 항상 이런 결론에 도달하는 것은 아니었습니다. 에버하르트 암라인 팀장은 “특정한 상황에서는 업그레이드의 범위와 수준에 따라 정밀 분해점검이 새 기계를 구매하는 비용에 근접할 수 있다”며 "분해점검을 하는 경우 특정한 부품들은 교체되지 않음에도 새 기계 구매 비용의 80~90퍼센트에 해당하는 비용이 필요합니다. 규모에 따라서는 새로운 기계의 설치가 비교적 더 빨리 진행될 수도 있습니다. 이런 모든 요소를 케이스별로 평가에 포함시켜야 한다"고도 부언했습니다.

솔루션: 최신 표준으로의 개조

고객 요구에 상응하게 개장 패키지(새로운 축 받침, 새로운 안전 가드, 대형 다이를 위해 확장된 설치 높이)가 KUKA Industries를 통해 효율적인 비용으로 구현되었습니다. 업체 선정에 있어 KUKA는 특히 새로운 컨트롤러의 통합자라는 점에서 많은 점수를 얻을 수 있었습니다. 트리밍 프레스의 컨트롤러가 최신 표준의 요건을 만족시키는 것이 고객에게 중요한 요소였으며, KUKA의 Dialog IV에서는 이런 요건이 충족됩니다. PC 기반 컨트롤러는 자동차 공급사 고객들을 위해 특별히 개발되었습니다. 모니터 및 터치스크린을 통해 툴별 프로그램을 직관적으로 간단하게 생성, 변경, 저장 및 복제하는 것이 가능합니다. 이외에도 견고한 하드웨어 버튼은 오염물로 인해 터치 스크린의 사용이 어려운 거친 주조 환경에서도 프레스의 원활한 조작을 가능하게 합니다.
새 시스템 및 개조된 시스템: 트리밍 프레스는 KUKA 전문가들에 의해 고객 요구에 맞게 최적화되었습니다.

새로운 기계 구매 시와 동일한 조건의 예비품 가용성

정밀 분해점검에서는 특정 시간에 기계의 가동을 멈추는 것이 불가피합니다.  에버하르트 암라인 팀장은 “로봇이 탑재된 시스템의 경우에는 필요하다면 이 로봇을 동일한 타입으로 교체하고 프로그래밍을 전송할 수 있지만, 프레스의 경우에는 이런 작업이 항상 가능하지는 않다”고 설명합니다. 가동정지 시간을 최소화하기 위해, 고객사에서는 작업 절차를 정확하게 계획하고 이에 맞게 생산을 조정해야 했습니다. 탈거 시점에서부터 재시운전 및 공장에서의 승인시험에 이르기까지 수 주가 소요되었습니다. 그 사이에 기계는 한 번에 걸쳐 개별 부품으로 완전히 분해되고 청소되었습니다. 이후 불량하고 마모된 모든 컴포넌트를 새 컴포넌트로 교체하는 작업이 이루어졌습니다. 이를 통해 분해점검된 기계에는 새 기계와 동일한 예비품 보증이 적용되었습니다에버하르트 암라인 팀장은 "이제 고객사에서는 앞으로 16년 동안 안정적으로 기계를 가동할 수 있게 되었다”고 설명합니다.

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