KUKA 연혁

kUKA의 기업 연혁은 1898년, 요한 요제프 켈러(Johann Josef Keller) 와 야콥 크나피히(Jakob Knappich)에 의해 아우구스부르크에서 시작되었습니다. 100년 이상의 시간 동안 회사는 아이디어와 혁신의 대표주자가 되어 왔고, 이를 통해 세계적인 성공을 거둘 수 있었습니다. 오늘날 KUKA는 로봇, 설비 및 시스템 기술을 제공하는 글로벌 선도 기업 중 하나입니다.

KUKA의 탄생

1898년, 요한 요제프 켈러(Johann Josef Keller) 와 야콥 크나피히(Jakob Knappich)는 아우구스부르크에 아세틸렌 조명 제조사를 설립했습니다. 당시 회사의 목표는 저렴한 가정용 조명과 가로등을 생산하는 것이었습니다. 

1905년 Keller und Knappich GmbH는 자동 용접기라는 새로운 기기의 발명으로 제조 수준을 확장시킵니다. 이 시기로부터 계속하여 KUKA는 용접 기술의 기준을 세우고 있습니다. 1936년 KUKA는 독일 최초로 전자 점용접기를 개발합니다.

1920년대부터 Keller und Knappich사는 전보용 약어를 더 많이 사용하게 되는데, 바로 “Keller und Knappich Augsburg”의 머리글자를 따 만들어진 KUKA입니다. 이 약칭으로 시장에 진입하게 됩니다.

원형 편물기인 Selecta는 노력 끝에 시장에 출시되어, 용접 공정을 넘어 제품군을 더욱 확대시키게 되었습니다.

KUKA는 용접기술의 혁신을 일구어 냈습니다.

곧바로 KUKA는 산업·수공업 용접 및 절단 가공의 노하우를 다른 분야에도 적용시키기 시작했습니다. 대용량의 컨테이너를 제조하여 차량에 알맞는 구조로 만들었고, 이것이 매우 큰 성공을 거두며 1966년 KUKA는 유럽에서 지역 교통수단 시장의 선도기업이 되었습니다.

동시에 용접 시설 분야에서도 성장하였습니다. 1956년 KUKA는 최초로 냉장고 및 세탁기의 자동 용접 기기를 개발하고 Volkswagen AG 에 최초로 다점용접라인을 납품합니다. 1971년에 KUKADaimler-Benz사에 로봇을 활용한 용접 이송 라인을 유럽 최초로 납품하게 됩니다. 이를 통해 현저히 빠르고 비용 절감적인 생산이 가능하게 되었습니다.

KUKA는 설립 이래로 용접 기술 또한 계속해서 발전시켜 왔습니다. 1966년에 KUKA는 마찰용접기술을 정립합니다. 이후에도 순간용접기술, 포지션 마찰용접기술 등 수많은 혁신이 뒤를 이었습니다 1972년에는 최초로 Magnetarc 용접 기기를 선보였습니다.

KUKA는 새로운 제품 분야를 쓰고 엮어 나갑니다

용접 기기 및 공용 서비스 차량 제조에 대한 의존성을 줄이기 위해 새로운 사업 영역을 모색하였습니다. 1964년, Keller & Knappich사는 초소형 타자기인 ‘Princess’를 시장에 선보입니다.

KUKA와 IWK의 합병

1970년 KUKA GmbH는 Industrie-Werke Karlsruhe AG와 합병합니다. 합병 직후 기업은 Industrie-Werke Karlsruhe Augsburg Aktiengesellschaft, 줄여서 IWKA AG로로 불리게 됩니다. 본사는 칼스루에에 있습니다. 아우구스부르크에는 다음의 세 사업부서가 조직되었습니다.

  • 환경기술
  • 용접기술
  • 방산기술

이외에도 새로 설립된 IWKA AG는 포장 기계, 직물 기술, 제어 기술, 성형 기술 및 공작기계 분야로 사업 영역을 확장하였으며,

동시에 KUKA는 용접 기술의 계속된 혁신을 기했습니다. 1972년 회사는 최초의 Magnetarc 용접 기기를 선보입니다. 이 시스템은 오늘날 고도의 하중을 견뎌야 하는 건축 부품 조립에 있어 가장 빠르고 안전한 시스템 중 하나입니다.

1979년 IWKA AG의 다양한 사업 활동은 법적으로 독립적인 회사로 분리되었고, IWKA AG는 순수하게 국제적인 기계·설비 제조를 맡은 지주회사가 됩니다.

 1995년 KUKA 내의 KUKA Schweißanlagen + Roboter GmbH에서 로봇기술이 정립됩니다.

KUKA는 로봇기술에 대한 선도기업으로서의 역사를 씁니다

1973년 KUKA는 로봇기술에 대한 선도기업으로서의 역사를 쓰고 FAMULUS를 개발합니다.  이는 세계 최초의 6개의 전기 모터식 축이 탑재된 산업로봇입니다 1996년 KUKA는 최초의 로봇 제조업체로서 개방형 PC 기반 조정 장치를 개발합니다. 2007년에는 KR titan이 시장에 진출합니다. 1,000 kg의 가반하중과 3200 mm의 작업반경을 실현한 이 로봇은 세계에서 가장 크고 강력한 6축 산업용 로봇입니다. 이 기록으로 기네스북에도 등재되었습니다.

2013년 KUKA는 새로운 로봇 제너레이션을 소개합니다. LBR iiwa 의 출시로 KUKA는 매 축마다 센서가 결합된 세계 최초 산업용 경량 구조 로봇 (센서티브 로봇)선보였습니다.

IWKA AG에서 다시 KUKA로

1999/2000년 IWKA AG는 Rheinmetall-Konzern과 영미권 기업 BWI-Gruppe로부터 다양한 포장 사업을 인수받게 됩니다. 그리고 이를 통해 포장기기 및 설비를 제공하는 선도적인 기업이 됩니다.

2004년부터 IWKA AG는 로봇 기술 및 설비·시스템 기술과 같은 핵심 산업 분야의 자동화 기술에 집중하게 됩니다. 기타 사업 분야는 점차 매각되어, 2007년 KUKA는 소비재산업의 공정기술, 제조기술 및 포장기술에서 완전히 분리됩니다. 뒤이어 IWKA는 2007년 KUKA 주식회사로 개칭합니다. 기업의 본사는 아우구스부르크로 이전하였습니다.

KUKA가 세계 자동화의 발전소가 되다

KUKA는 세계적인 기업으로 발돋움하였습니다. 1981년에 북미에는 KUKA 자회사가 세워졌으며, 이 이래로 회사의 시장 지위는 계속해서 확장되었습니다. 1997년에는 쉘비 타운십(미시건)에 KUKA Robotics Corporation이 설립되었습니다. 2013년 3월에는 미시건 주 쉘비 타운십에 위치한 용접 기술 전문가이자 자동화 기기 납품업체인 설비제조회사 Utica Companies를 얻게 됩니다. 같은 해에 백만번째의 Jeep Wrangler JK 차체 외곽이 톨레도(오하이오)에 위치한 KUKA Toledo Production Operation (KTPO)에서 생산됩니다. KUKA Systems 는 오늘날 북미에서 자동차 산업의 제조 시스템에 대한 최대생산업체 중 하나입니다.

수 해 전부터 KUKA는 아시아 지역에 많은 사업소를 설립하였습니다. 중국은 전 세계에서 가장 빠르게 성장하는 세계 최대의 로봇 시장입니다. 아시아 사업소 본사는 상하이에 있으며, 거기서부터 로봇이 아시아 지역 시장으로 공급됩니다. 2000년에는 KUKA Robotics China Co., Ltd.가 정식으로 설립되었습니다. 2014년에는 상하이에 새로운 로봇 제조회사가 세워졌습니다. 

같은 해 오번부르크 암 마인에 위치한 Reis GmbH & Co. KG Maschinenfabrik이 KUKA AG의 한 부분이 됩니다. 2년 간의 회사 소속 활동 후 이 회사는 KUKA Industries GmbH & Co. KG로로 명칭을 변경합니다. 항공산업 자동화 솔루션의 공급 업체였던 보르도의 Alema Automation SAS 또한 2014년 인수됩니다. 이 회사는 특별히 항공기 제조 부품 중 드릴과 리벳 자동화 분야에 대한 적용 노하우를 가지고 있습니다. 2014년 KUKA는 또한 Swisslog Holding Ag와도 합병합니다. Swisslog 을 통해 KUKA는 창고 물류업 및 의료서비스 산업이라는 특히 매력적인 시장에 진입하게 됩니다.

KUKA는 오늘날 자동화 솔루션을 제공하는 세계적인 선도 기업입니다. 기술 분야 리더로서 KUKA는 전 세계 기준을 정립합니다. 생산 및 개발지인 아우구스부르크 본사 이외에도 KUKA는 약 100여 개의 자회사를 두고 전 세계에서 활동하고 있습니다.

KUKA는 자동화 분야의 혁신의 대표주자이며 인더스트리 4.0의 선구자입니다.

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