De KUKA Geschiedenis

De bedrijfsgeschiedenis van KUKA begint in 1898 in Augsburg met Johann Josef Keller en Jakob Knappich. Al meer dan 100 jaar staan wij voor ideeën en innovaties die ons wereldwijd succes hebben bezorgd. Vandaag de dag behoren wij tot de toonaangevende aanbieders in de robottechniek en de installatie- en systeemtechniek.

Het ontstaan van KUKA

In het jaar 1898 richten Johann Josef Keller en Jakob Knappich het Acetylenwerk für Beleuchtungen in Augsburg op. Hun doel is het produceren van voordelige huis- en straatverlichting. 

In 1905 breidt Keller und Knappich GmbH de productie uit met een nieuwe uitvinding: het autogeen lassen. Vanaf dat moment zet KUKA steeds nieuwe maatstaven in de lastechniek. In 1936 maakt KUKA de eerste elektrische puntlastang in Duitsland.

Al in de jaren 20 maken Keller en Knappich steeds vaker gebruik van een telegramafkorting: uit de beginletters van "Keller und Knappich Augsburg" ontstaat KUKA. Deze verkorte vorm wordt het merk.

De Selecta circulaire breimachine werd op de markt gebracht met het doel om uit te breiden naar andere markten.

KUKA creëert innovaties in de lastechniek

Al snel begint KUKA zijn expertise uit de industriële en ambachtelijke las- en snijbewerking ook te gebruiken op andere gebieden. Het bedrijf vervaardigt grotere containers en bouwt carrosserieën voor voertuigen – en dat met zoveel succes dat KUKA in 1966 marktleider is op het gebied van gemeentevoertuigen in Europa.

Ondertussen groeit ook de divisie voor lasinstallaties. In 1956 bouwt KUKA de eerste automatische lasinstallatie voor koelkasten en wasmachines en wordt de eerste multi-puntlaslijn aan Volkswagen AG geleverd. Voor Daimler-Benz bouwt KUKA in 1971 Europa's eerste laslijn met robots. Daarmee is een aanzienlijk snellere en voordeligere productie mogelijk.

Ook zijn lastechnologieën blijft KUKA in de loop van zijn geschiedenis voortdurend verder ontwikkelen. Vanaf 1966 legt KUKA de grondslag voor het frictieslassen. Daarna volgen talrijke innovaties, zoals het kortcyclisch lassen of het gepositioneerde frictielassen. In 1972 wordt de eerste Magnetarc-lasmachine gepresenteerd.

KUKA breit en typt zichzelf naar nieuwe productgebieden

Om de afhankelijkheid van lasmachines en van de productie van gemeentelijke voertuigen te beperken, zoekt men naar andere activiteiten. In 1964 brengen Keller & Knappich de zeer kleine schrijfmachine "Princess" op de markt.

Fusie van KUKA en IWK

In 1970 fuseert KUKA GmbH met Industrie-Werke Karlsruhe AG. Het bedrijf heet nu Industrie-Werke Karlsruhe Augsburg Aktiengesellschaft, afgekort IWKA AG. De hoofdvestiging bevindt zich in Karlsruhe. In Augsburg worden drie divisies gevormd:

  • Milieutechniek
  • Lastechniek
  • Militaire techniek

De nieuwe IWKA AG is bovendien actief op het gebied van verpakkingsmachines, textieltechniek, regeltechniek, vormingstechniek en werktuigmachines.

Parallel werkt KUKA aan verdere innovaties in de lastechniek. In 1972 presenteert het bedrijf de eerste Magnetarc-lasmachine. Het proces behoort tot op de dag van vandaag tot de een van snelste en veiligste bij het samenvoegen van bouwdelen die bestand moeten zijn tegen zeer hoge belastingen.

In 1979 worden de verschillende activiteiten van IWKA AG in juridische onafhankelijke maatschappijen omgezet. Het naamloos vennootschap wordt een holdingmaatschappij voor de internationale machine- en installatiebouw.

 In 1995 wordt de robottechniek afgesplitst uit KUKA Schweißanlagen + Roboter GmbH.

KUKA schrijft geschiedenis als robotpionier

In 1973 schrijft KUKA geschiedenis als pionier op het gebied van robotica met de ontwikkeling van de FAMULUS de eerste industriële robot ter wereld met zes elektromechanisch aangedreven assen. In 1996 is KUKA de eerste robotfabrikant die een open, computergebaseerde besturing introduceert. In 2007 komt de KR titan op de markt: met een draaglast van 1.000 kg en een reikwijdte van 3.200 mm is het de grootste en sterkste industriële robot met zes assen ter wereld. Dit is aanleiding voor een bijschrijving in het Guinness Book of Records.

In 2013 luidt KUKA een nieuwe generatie robots in: met de LBR iiwa presenteert KUKA de eerste lichtgewicht industriële robot (gevoelige robot) ter wereld met een geïntegreerd sensorsysteem in elke as.

IWKA AG wordt weer KUKA

In 1999/2000 neemt IWKA AG verschillende verpakkingsactiviteiten over van het Rheinmetall-concern en de Brits-Amerikaanse BWI-groep – en wordt daardoor een van de belangrijkste aanbieders van verpakkingsmachines en -installaties.

Vanaf 2004 concentreert IWKA AG zich op de automatiseringstechnologie in de kerndivisies robottechniek en installatie- en systeemtechniek. De activiteiten in de overige divisies worden geleidelijk verkocht: tegen 2007 heeft KUKA haar activiteiten in de procestechnologie, productietechnologie en verpakkingstechnologie verkocht  voor de consumptiegoederenindustrie. Aansluitend wordt het bedrijf in 2007 omgezet in KUKA Aktiengesellschaft. De hoofdvestiging van het bedrijf wordt naar Augsburg verplaatst.

KUKA wordt een wereldwijd automatiseringsgrootmacht

KUKA ontwikkelt zich tot een globaal bedrijf. Zo is het bedrijf sinds 1981 met een eigen vestiging aanwezig in Noord-Amerika. Sindsdien is de aanwezigheid in de markt verder uitgebouwd. In 1997 werd KUKA Robotics Corporation met hoofdkantoor in Shelby Township (Michigan) opgericht. In april 2013 verwierf KUKA de afdeling installatiebouw van Utica Companies, lastechniekspecialist en toeleverancier voor de auto-industrie, gevestigd in Shelby Township, Michigan. In datzelfde jaar werd de miljoenste ruwe carrosserie voor de Jeep Wrangler JK geproduceerd in de KUKA Toledo Production Operation (KTPO) in Toledo (Ohio). KUKA Systems is vandaag de dag een van de grootste fabrikanten van productiesystemen voor de auto-industrie in Noord-Amerika.

Al jarenlang is KUKA met verschillende vestigingen vertegenwoordigd in Azië. China is de grootste groeimarkt voor automatisering. De hoofdvestiging voor de Aziatische activiteiten is Shanghai. Van daaruit worden robots voor de Aziatische markt uitgeleverd. Al in 2000 werd KUKA Robotics China Co., Ltd. officieel opgericht. In 2014 werd de nieuwe robotproductielocatie in Shanghai geopend. 

In datzelfde jaar wordt Reis GmbH & Co. KG Maschinenfabrik, gevestigd in Obernburg am Main, onderdeel van KUKA AG. Na twee jaar wordt het bedrijf omgevormd tot KUKA Industries GmbH & Co. KG. Ook Alema Automation SAS, leverancier van automatiseringsoplossingen voor de luchtvaartindustrie, gevestigd in Bordeaux, wordt in 2014 verworven. Het bedrijf beschikt over bijzondere toepassingskennis op het gebied van geautomatiseerd boren en klinken van vliegtuigonderdelen. In 2014 gaan ook KUKA AG en Swisslog Holding AG samen. Met Swisslog krijgt KUKA toegang tot zeer aantrekkelijke groeimarkten, zoals de magazijnlogistiek en de gezondheidsindustrie.

Vandaag de dag is KUKA een van de wereldleiders op het gebied van automatiseringsoplossingen. Als technologieleider zet KUKA wereldwijd maatstaven. Naast het hoofdkantoor op de productie- en ontwikkelingslocatie in Augsburg is het concern internationaal vertegenwoordigd met ongeveer 100 bedrijven.

KUKA staat voor innovaties in de automatisering en is pionier van Industrie 4.0.

Wij maken gebruik van cookies om u ook online de beste service aan te bieden. Kom meer te weten.

OK