A história da KUKA

A história da KUKA inicia em 1898 com Johann Josef Keller e Jakob Knappich em Augsburg. Há mais de 100 anos somos sinônimo de ideias e inovações que nos tornaram bem-sucedidos no mundo todo. Hoje somos um dos fornecedores líderes na tecnologia de robô e na tecnologia de equipamentos e sistemas.

A KUKA é fundada

Em 1898 Johann Josef Keller e Jakob Knappich fundaram a Acetylenwerk für Beleuchtungen em Augsburg. O objetivo é produzir iluminações econômicas para casas e ruas. 

Em 1905 a Keller und Knappich GmbH expande a sua produção com uma nova invenção: a solda autógena. A partir desse ponto a KUKA começa a estabelecer padrões na tecnologia de solda. Em 1936 a KUKA constrói a primeira pinça de solda ponto na Alemanha.

Já no início dos anos 1920 Keller e Knappich usam cada vez mais uma abreviatura de telegrama: das letras iniciais de "Keller und Knappich Augsburg" é criado o nome KUKA. Essa forma abreviada torna-se a marca.

A máquina de tricotar circular Selecta foi colocada no mercado com o objetivo de expandir a empresa para além dos processos de solda.

A KUKA cria inovações na tecnologia de solda

Logo a KUKA começa a aplicar o know-how obtido da solda e corte industrial e mão de obra também em outras áreas. A empresa produz contentores grandes e constrói superestruturas para veículos – e isso com tal êxito que em 1966 a KUKA se torna líder de mercado na área de veículos municipais na Europa.

Paralelamente cresce a área de equipamentos de solda. Em 1956 a KUKA constrói os primeiros equipamentos automáticos de solda para geladeiras e máquinas de lavar, e fornece a primeira linha de solda multiponto à Volkswagen AG. Para a Daimler-Benz a KUKA constrói em 1971 a primeira linha de transferência de solda com robôs da Europa. Isso possibilita uma produção consideravelmente mais rápida e vantajosa.

A KUKA também continua aprimorando continuamente as tecnologias de solda em sua história. A partir de 1966 a KUKA estabelece a solda por fricção. Depois disso seguem inúmeras inovações, por exemplo, a solda de curto tempo ou a solda por fricção posicionada. Em 1972 é apresentada a primeira máquina de solda Magnetarc.

A KUKA vai conquistando novas áreas de produtos

Para reduzir a dependência das máquinas de solda e da construção de veículos municipais, busca-se outros campos de atividade. Em 1964 Keller & Knappich lança no mercado a máquina de escrever compacta "Princess".

Fusão da KUKA e IWK

Em 1970 a KUKA GmbH se funde com a Industrie-Werke Karlsruhe AG. A partir de já a empresa se chama Industrie-Werke Karlsruhe Augsburg Aktiengesellschaft, isto é, IWKA AG. A sede principal fica em Karlsruhe. Em Augsburg são formadas três divisões:

  • Tecnologia de meio ambiente
  • Tecnologia de solda
  • Tecnologia de defesa

Além disso, a nova IWKA AG atua nas áreas de máquinas de embalagem, tecnologia têxtil, tecnologia de controle, tecnologia de conformação e máquinas-ferramenta.

Paralelamente a KUKA trabalha em outras inovações da tecnologia de solda. Em 1972 a empresa apresenta a primeira máquina de solda Magnetarc. Até hoje esse processo é um dos mais rápidos e seguros na união de componentes que devem resistir a cargas extremamente elevadas.

Em 1979 as diversas atividades da IWKA AG são transformadas em empresas legalmente independentes. A sociedade anônima se transforma em uma holding para a construção internacional de máquinas e equipamentos.

 Em 1995 é criada a Robotertechnik a partir da KUKA Schweißanlagen + Roboter GmbH.

A KUKA escreve a sua história como pioneiro em robótica

Em 1973 a KUKA escreve a sua história como pioneiro em robótica e desenvolve o FAMULUS o primeiro robô industrial do mundo com seis eixos acionados eletro-mecanicamente. Em 1996 a KUKA, como primeiro fabricante de robôs, aposta na unidade de comando aberta baseada em PC. Em 2007 chega ao mercado o KR titan: com uma capacidade de carga de 1.000 quilogramas e um raio de alcance de 3.200 milímetros ele é o maior e mais forte robô industrial de 6 eixos do mundo. Segue um registro no livro Guinness de recordes.

Em 2013 a KUKA anuncia uma nova geração de robôs: com o LBR iiwa a KUKA apresenta o primeiro robô industrial de construção leve do mundo (robô sensitivo) com sistema de sensores integrado em cada eixo.

A IWKA AG novamente se transforma em KUKA

Em 1999/2000 a IWKA AG assume diversas atividades de embalagem do Grupo Rheinmetall e do Grupo BWI anglo-americano, tornando-se assim um fornecedor líder em máquinas e equipamentos de embalagem.

A partir de 2004 a IWKA AG se concentra na tecnologia de automação nas áreas principais de negócio tecnologia de robô, tecnologia de equipamentos e sistemas. As atividades nas demais divisões são vendidas gradualmente: até 2007 a KUKA se separa das áreas de tecnologia de processo, tecnologia de produção e tecnologia de embalagem para a indústria de bens de consumo. Em seguida, em 2007, a empresa é renomeada para KUKA Aktiengesellschaft. A sede da empresa é transferida para Augsburg.

A KUKA torna-se o Automation Powerhouse global

A KUKA se desenvolve em uma empresa global. Assim a empresa está representada desde 1981 com uma localidade própria na América do Norte. Desde então a presença de mercado se expandiu continuamente. Em 1997 foi fundada a KUKA Robotics Corporation com sede corporativa em Shelby Township (Michigan). Em abril de 2013 a KUKA adquiriu o negócio de construção de sistemas do especialista em tecnologia de solda e fornecedor automotivo Utica Companies, com sede em Shelby Township, Michigan. No mesmo ano foi produzida a milionésima carroceria bruta para o Jeep Wrangler JK na KUKA Toledo Production Operation (KTPO) em Toledo (Ohio). A KUKA Systems hoje é um dos maiores fabricantes de sistemas de fabricação para a indústria automotiva na América do Norte.

A KUKA está representada já há muitos anos com várias filiais na Ásia. A China é o maior mercado em crescimento para a automação. A sede principal para o negócio na Ásia é Xangai, e de lá os robôs são fornecidos para o mercado asiático. Já no ano 2000 foi inaugurada oficialmente a KUKA Robotics China Co., Ltd.. Em 2014 foi aberta a nova produção de robôs em Xangai. 

No mesmo ano a Reis GmbH & Co. KG Maschinenfabrik com sede em Obernburg torna-se parte da KUKA AG. Após dois anos como parte do Grupo, a empresa é renomeada para KUKA Industries GmbH & Co. KG. Também a Alema Automation SAS, um fornecedor de soluções de automação para a indústria aeroespacial, com sede em Bordeaux, é adquirida em 2014. A empresa dispõe de um know-how de aplicação especial na área da furação e rebitagem automatizada de componentes de avião. Em 2014 fundem-se também a KUKA AG e a Swisslog Holding AG. Através da Swisslog a KUKA obtém um acesso a mercados em crescimento especialmente atrativos como a logística de depósitos e a indústria da saúde (Healthcare).

Hoje a KUKA é um dos fornecedores líderes mundiais de soluções de automação. Como líder tecnológico a KUKA estabelece padrões no mundo todo. Além da sede na localidade de produção e desenvolvimento em Augsburg, o Grupo está representado internacionalmente com cerca de 100 empresas.

A KUKA é sinônimo de inovações na automação e é um impulsionador da Industrie 4.0.

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