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Une cargaison fragile : un palettiseur KUKA pour les œufs de poules

Les agriculteurs du monde entier automatisent la palettisation des œufs avec Meggson. En effet, les installations robotisées que l’entreprise néerlandaise planifie et construit préparent jusqu’à 108 000 œufs par heure pour l’expédition et préservent la santé des collaborateurs.


Les grands élevages de poules pondeuses constituent le principal groupe cible de l’entreprise Meggson à Ede, aux Pays-Bas. En effet, déplacer 30 000, 50 000 ou même 100 000 œufs de poule par heure, sans en casser un seul, est aussi compliqué que physiquement éprouvant. « Il y a quelques années encore, l’emballage et la palettisation des œufs étaient des tâches purement manuelles », rapporte Gijs Thomassen, directeur de Meggson. « En 2009, un client nous a regardés faire ce travail et nous a demandé s’il était possible de l’automatiser. » Aussitôt dit, aussitôt fait.
Meggson a réalisé une installation de palettisation compacte pour œufs avec un KR QUANTEC. Le robot peut manipuler différents types d’emballages d’œufs

Du travail purement manuel au système de palettisation compact

L’entreprise, qui opérait sous le nom de « Cobot Automation » depuis sa création en 1997, a développé sa première solution d’automatisation pour la manipulation d’œufs crus. Avec succès. Cobot Automation avait été créée en tant qu’entreprise de construction mécanique et avait dès le départ fourni de nombreux agriculteurs. L’équipe s’est alors spécialisée de plus en plus dans les élevages de volailles. Les Néerlandais ont ainsi gagné des clients enthousiastes dans toute l’Europe, en Turquie et aux États-Unis - et ont de plus en plus souvent intégré des robots KUKA dans leurs solutions d’automatisation. Depuis mai 2021, l’entreprise porte un nom qui correspond à sa spécialisation : Meggson, après tout, les œufs (eggs en anglais) sont au centre de l’attention.

Un système de palettisation soulage les collaborateurs 

Le poids d’un œuf de poule varie de moins de 53 grammes (catégorie de poids S) à plus de 73 grammes (catégorie de poids XL). Une palette peut contenir jusqu’à 10 000 pièces, ce qui permet aux employés de transporter les conteneurs de transport typiques pour 30 œufs de poule - des alvéoles en cellulose ou des plateaux à alvéoles en plastique - en piles ou en couches. Celles-ci pèsent en moyenne 7,5 kilos et doivent être transportées, disposées et sécurisées sur la palette à une vitesse considérable. Gijs Thomassen parle d’un « travail physique dur et répétitif. » En conséquences : maux de dos et autres troubles musculo-squelettiques. Un Palettiseur KUKA, en revanche, ne se lasse jamais de tels processus. Mieux encore : il s’en occupe rapidement et efficacement, tout en faisant preuve d’une extrême délicatesse. De plus, il convient également pour les espaces anguleux et étroits dans lesquels les systèmes linéaires de transport et de palettisation ne peuvent pas entrer.
Dans la caisse, sur la palette : le KR QUANTEC procède avec précaution

Le palettiseur se démarque avec son préhenseur spécial

Outre d’autres systèmes développés en interne, Meggson propose donc des solutions d’automatisation dont la pièce maîtresse est un KR QUANTEC équipé d’un préhenseur spécial. Le palettiseur KUKA est suffisamment compact pour permettre un design extrêmement flexible des cellules et fait la différence par sa précision et sa portée. Les préhenseurs sont conçus pour s’adapter à différents matériaux comme le carton, la cellulose et le plastique. La palettisation des œufs est une réussite, tout comme la mise en place de plateaux à alvéoles vides ou d’alvéoles d’œufs dans des chariots de transport ou la mise en place sur un convoyeur. Grâce à des capteurs laser, les robots identifient l’endroit où ils peuvent saisir leur cargaison respective.
Une technique de palettisation intelligente pour les éleveurs de volailles : les préhenseurs sont conçus pour s’adapter à des matériaux tels que le carton et le plastique

Jusqu’à 108 000 œufs par heure

La solution d’automatisation ROBOT TP300 permet par exemple de disposer jusqu’à 108 000 œufs par heure sur des palettes et de déposer entre-temps les récipients vides sur un convoyeur. De là, les emballages sont évacués - soit triés, soit nettoyés et remplis à nouveau, selon leur état. Mais les solutions d’automatisation de Meggson peuvent aller encore plus loin. Elles sont performantes, entre autres, pour le chargement et le déchargement de machines pour l’emballage des œufs, pour la palettisation de caisses pleines d’œufs et pour la manipulation de plateaux à alvéoles. De plus, elles sont compatibles avec tous les types de machines d’emballage d’œufs.
L’installation automatique avec palettiseur répond aux exigences des agriculteurs en Europe, en Turquie et aux États-Unis

« Si les agriculteurs sont contents, nous le sommes aussi »

Pour ses systèmes de palettisation flexibles et performants, Meggson a misé dès le début sur les robots KUKA. Pour l’intégrateur, il est important de soulager au mieux les agriculteurs et les 20 collaborateurs de Meggson se sentent à leur tour assistés de manière optimale par KUKA. « C’est la qualité allemande proverbiale », souligne Gijs Thomassen. « KUKA fabrique les meilleurs robots, apporte un savoir-faire de longue date et cela renforce notre confiance en KUKA. » « Travailler avec des palettiseurs KUKA est facile », ajoute Gerwin van de Geer, gestionnaire de produits chez Meggson. « La première solution d’automatisation pour les œufs était encore relativement complexe à programmer. Mais une fois que tout fonctionnait, nous avons pu reproduire cela à plusieurs reprises. » Les robots fonctionnent avec le contrôleur KUKA KR C4 et, après une brève formation, les clients  manient le robot à la perfection. « KUKA a conçu le programme parfait que nos agriculteurs peuvent bien gérer », souligne M. van de Geer. « C’est pourquoi ils sont très intéressés à travailler avec un système de KUKA. Et si les agriculteurs sont contents, nous le sommes aussi ! »

Simplifier les processus qui demandent beaucoup d’efforts grâce à l’installation de palettisation

L’un de ces clients satisfaits est le Salomons Group, basé à Dronten, aux Pays-Bas. Plus de 120 000 poules pondeuses vivent actuellement dans les fermes qui en font partie. Dans la plus grande exploitation du groupe avec élevage en plein air, on trouve depuis mars 2020 une version sur mesure du système ROBOT TP300. Un employé contrôle et trie les œufs frais provenant du poulailler, de sorte que seuls les œufs intacts atterrissent sur le convoyeur, d’où ils sont rangés de manière automatisée dans des alvéoles. C’est également par un convoyeur que les boîtes d’œufs atteignent le KR QUANTEC de type KR 120 R3100-2 dans sa cellule. Avec son large préhenseur en acier inoxydable, le robot KUKA saisit en une seule fois, dans un mouvement fluide, douze alvéoles d’œufs remplies - trois couches de quatre alvéoles contenant chacune 30 œufs. Le palettiseur à couches les dépose délicatement sur la palette. L’ensemble du processus prend 30 secondes. Il faut trois répétitions au robot pour qu’une couche de la palette soit complète.
Un emballage efficace, une grande flexibilité et une palettisation entièrement automatisée : le KR QUANTEC peut saisir douze alvéoles d’œuf remplies à la fois

Palettiseur automatique - un concentré de puissance et de sensibilité

Ensuite, le KR QUANTEC place une couche de séparation sur les œufs afin de sécuriser la cargaison fragile. Six couches d’œufs, soit 6 480 oeufs au total, tiennent sur une palette Salomons. Entre-temps, le KR QUANTEC déplace automatiquement les emballages d’œufs vides vers un deuxième tapis roulant, d’où ils peuvent être sortis et préparés pour être réutilisés. Au total, le système permet de transporter 36 000 œufs par heure avec une fiabilité maximale et un risque de casse minimal. Avant, deux ou trois employés chargeaient ici des palettes à la pièce - maintenant, l’un d’entre eux s’occupe du contrôle de la qualité, les autres ont trouvé des tâches moins pénibles physiquement dans la ferme des éleveurs de volailles.
Le KR QUANTEC simplifie la planification des cellules - avec un poignet en ligne svelte et une petite surface au sol

Aucun œuf ne se perd

« Au sein de Salomons Group, nous aimons trouver des solutions qui simplifient les processus », souligne Klaasjan Salomons, le directeur général de l’entreprise familiale. M. Salomons explique que l’entreprise utilisait déjà auparavant des robots de palettisation KUKA et qu’elle collaborait volontiers avec Meggson. Mais la nouvelle installation de palettisation peut faire encore plus. M. Salomons l’apprécie entre autres « parce qu’en cas de changement de poulailler, les œufs restants qui ne remplissent pas une course complète peuvent être stockés temporairement sur la palette. Ceux-ci sont ensuite transportés un jour plus tard. » Aucun œuf n’est oublié ou perdu.

Travailler avec les palettiseurs KUKA est facile. La première solution d’automatisation était encore relativement complexe à programmer. Mais une fois que tout fonctionnait, nous pouvions reproduire cela encore et encore.

Gerwin van de Geer, gestionnaire de produits, Meggson

De l’espace pour l’innovation et l’expansion

Le Salomons Group est en pleine expansion, une entreprise est en train de voir le jour au Ghana, où les œufs de poule sont très chers. Une exploitation professionnelle de poules pondeuses représente pour de nombreuses personnes au Ghana la chance de pouvoir nourrir leur famille. L’équipe de Meggson est heureuse de contribuer à ce que des entrepreneurs comme la famille Salomons puissent libérer des ressources pour planifier et mettre en œuvre de tels projets. Pour Gijs Thomassen, c’est une motivation pour continuer à développer ses propres solutions d’automatisation pour les élevages de poules pondeuses, car : « Elles améliorent les conditions de travail des collaborateurs et, en même temps, la palettisation des œufs peut être mieux contrôlée, ce qui augmente la qualité de la production. »

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