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Rapidamente satisfeito graças à KUKA: KR AGILUS HM embala um sanduíche

Há muito tempo o trabalho na linha de montagem não atrai mais mão-de-obra – isso também foi sentido pela indústria de sanduíches na Grã-Bretanha. Para preencher lacunas e aliviar equipes, um integrador de sistema britânico desenvolveu uma instalação automatizada para a embalagem de alimentos com dois KR AGILUS HM. Estes embalam 50 a 60 sanduíches por minuto – de forma higiênica, precisa e econômica.


Solução patenteada com dois KR AGILUS HM

O mercado de sanduíches cresce cada vez mais. Através da venda de sanduíches embalados higienicamente em cartuchos, películas ou sacos de papel ou plástico, foi gerado um faturamento de 13 bilhões de dólares americanos em 2018. De acordo com especialistas, em 2025, o valor deverá chegar a 18,2 bilhões de dólares americanos. Aliás, um terço disso destina-se aos EUA, que são os maiores apreciadores de sanduíches do mundo. Contudo, também na Grã-Bretanha, que é considerado o berço dos sanduíches, essa refeição continua a ter uma importância especial. De acordo com a British Sandwich Association anualmente são comprados um total de onze bilhões de sanduíches embalados ou consumidos recém preparados.

Seja o clássico sanduíche de embutido e pepino azedo, com queijo, legumes ou com bacon e ovo: bilhões de fatias tostadas precisam ser preparadas, cortadas e embaladas. Para os dois últimos passos o integrador de sistema britânico Active8 Robots desenvolveu uma solução automatizada, na qual as funções, entre outras, são assumidas por dois KR AGILUS HM. Já em 2017, a empresa com doze colaboradores iniciou com os primeiros testes, hoje a solução está patenteada.

Robótica para a indústria de alimentos de amanhã

A embalagem de alimentos não poderia funcionar melhor. O KR AGILUS HM coloca sanduíches em sacos de papel, proporciona higiene e frescor e é muito eficiente nisso. © Active8 Robots

Escassez de mão-de-obra qualificada e Brexit – quem se preocupa com os alimentos?

O maior desafio da indústria de alimentos na Grã-Bretanha, sobretudo após o Brexit, é a escassez de mão-de-obra qualificada. "Justamente trabalhos na linha de montagem são muito pouco atrativos e em todos os setores praticamente é impossível encontrar e manter mão-de-obra qualificada a longo prazo", diz Michael Codd, Sales Director na Active8 Robots. Por isso, foi perceptível uma grande necessidade, de também na indústria de sanduíches, providenciar um alívio e automatizar processos como a embalagem. O integrador de sistema, que se especializou em tecnologias avançadas de robôs e automação inteligente, inicialmente teve conversas com diversos agentes do ramo. Depois disso, os colaboradores da Active8 construíram um sistema por meio de impressão 3D, que representava o cenário de forma automatizada. Assim foi possível verificar todos os requisitos importantes, por exemplo, à velocidade e à higiene.

Pois os dois critérios sempre voltam a colocar as empresas da indústria de alimentos diante de desafios. Não por último, desde a pandemia do coronavírus, a conscientização para a higiene cresceu muito em importância. Robôs, que são especialmente desenvolvidos ou adaptados para ambientes higiênicos, podem facilitar o manuseio de alimentos. A Active8 Robots tentou, portanto, com uma única instalação de embalagem automatizada, minimizar as consequências de dois desafios: a falta de mão-de-obra qualificada e a pandemia.

Máquina de embalagem com desempenho, precisão e velocidade contínuos

Após testes bem-sucedidos e diálogos com clientes potenciais, a Active8 Robots estava à procura do parceiro de negócio apropriado para realizar o modelo na prática. Michael Codd relata: "Já trabalhamos com a KUKA para outros projetos. Nos quesitos velocidade, precisão, serviço e qualidade, os robôs eram os mais adequados para o nosso sistema, por isso, também desta vez nos decidimos por um trabalho conjunto."

A decisão foi feita por dois KR AGILUS HM, que graças ao seu design robusto fornecem máxima precisão de repetição e exatidão contínua. E que, além disso, trabalham rapidamente e conseguem atender a grande demanda de sanduíches.

Graças ao seu rápido modo de trabalho, os robôs KR AGILUS HM conseguem atender a grande demanda de sanduíches. © Active8 Robots

Graças à alimentação de energia integrada o KR AGILUS HM proporciona máxima precisão e, devido ao seu design compacto, também requer pouco espaço.

Michael Payne, Food and Beverage Sector Manager na KUKA UK

Como os robôs de embalagem podem trabalhar de forma intrépida e cuidadosa

Dito e feito. Com o apoio da KUKA o modelo de sistema foi construído e otimizado em Peasedown St. John, próximo a Bath, na Active8 Robots. Os dois KR AGILUS HM foram equipados com ferramentas rotativas End-of-Arm em aço inoxidável compatíveis com alimentos, para atender as rigorosas normas de higiene na área de embalagem de alimentos. Isso o torna o robô ideal para enfrentar os desafios no manuseio destes alimentos. 

Os robôs KR AGILUS HM recebem sanduíches já cortados, que eles colocam em sacos de papel. © Active8 Robots
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Pois: "Os sanduíches não podem ser amassados ou se deslocar durante o processo", complementa Michael Codd da Active8. Afinal, o lanche do almoço não deve ser apenas saboroso, mas também apetitoso em seu aspecto. Isso requer uma repetibilidade dos movimentos sempre na mesma força ao apanhar o sanduíche, que apenas um robô pode oferecer.

Aqui são embalados até 60 sanduíches por minuto. © Active8 Robots

Best of Packaging: Controle da qualidade com sensores de imagem

E a célula de robô funciona assim: em uma linha de montagem chegam as fatias quadradas de pão tostado montadas por pessoas. Antes de chegarem aos dois KR AGILUS HM, os sanduíches são cortados por ultrassom. Sensores de imagem integrados na instalação controlam a qualidade. "Verificamos de forma automatizada se o corte é bom", explica Michael Codd. Se um dos sanduíches não atender a este teste da qualidade, ele é excluído. Os sanduíches, agora triangulares, passam pela esteira até os braços de garra dos KR AGILUS HM. Estes apanham os sanduíches montados, girando-os em 180 graus, e os colocam um a um em sacos de papel Kraft. Pronto para o intervalo de almoço.

O triângulo do sanduíche está perfeito? Não falta nenhum canto, nada está amassado? Sensores de imagem ajudam a responder estas perguntas e a separar sanduíches imperfeitos. © Active8 Robots

Nova solução de alimentos, visando maior produtividade

Os dois KR AGILUS HM conseguem embalar entre 50 e 60 sanduíches por minuto. "Graças à lubrificação permanente nos redutores, o KR AGILUS HM não requer nenhuma troca de lubrificantes e necessita de pouco dispêndio de manutenção", explica Michael Payne da KUKA. O investimento retorna em pouco tempo para a empresa contratante: graças à produtividade estável, aos custos mais baixos e à alta qualidade do produto, é possível um retorno sobre o investimento em cerca de 16 meses, dependendo da dimensão da empresa e da efetividade. A produtividade pode ser aumentada ainda mais através da adição de outras máquinas, instalações de fabricação e de embalagem.

Em uma célula os dois KR AGILUS HM embalam sanduíches na linha de montagem. © Active8 Robots

Já trabalhamos com a KUKA para outros projetos. Nos quesitos velocidade, precisão, service e qualidade, os robôs eram os mais adequados para a nossa instalação, por isso também desta vez decidimos trabalhar em conjunto.

Michael Codd, Sales Director na Active8 Robots

Ideias para a automação continuada relacionada a sanduíches

Atualmente a primeira instalação de embalagem de sanduíches baseada em robô da Active8 Robots aguarda ainda a sua primeira utilização em uma grande panificadora. Contudo, Michael Codd já está imaginando expansões das aplicações. Para apoiar ainda mais os clientes na produção e embalagem de sanduíches, futuramente também poderia ser automatizada a primeira parte do processo – a montagem e o fechamento dos sanduíches. Isso poderia ser assumido pelo KR DELTA, que foi concebido para o contato direto com alimentos e poderia ser integrado na instalação existente. A Active8 Robots vê inúmeras áreas de aplicação com robôs de alimentos para sistemas semelhantes, como robôs de embalagem, que embalam de forma higiênica, rápida e econômica frutas, produtos de panificação ou outros alimentos ou que até podem prepará-los completamente.
A instalação de embalagem de sanduíches ainda aguarda a sua primeira utilização, contudo, já estão planejadas possibilidades de expansão. ©Active8 Robots

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