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Rapidez gracias a KUKA: KR AGILUS HM embala un sándwich

Hace tiempo que las cadenas de montaje han dejado de atraer a la mano de obra, lo cual también se percibe en la industria del sándwich del Reino Unido. Para llenar los huecos y reducir la carga de los equipos, un integrador de sistemas británico ha desarrollado una instalación automatizada para el embalaje de alimentos con dos KR AGILUS HM. Estos robots embalan entre 50 y 60 sándwiches por minuto, además de ser higiénicos, precisos y rentables.


Solución patentada con dos KR AGILUS HM

El mercado del sándwich está creciendo exponencialmente. Tan solo la venta de sándwiches embalados de manera higiénica en sacos, láminas o bolsas de papel o plástico generó en 2018 un volumen de ventas de 13 mil millones de dólares estadounidenses en todo el mundo. Según los expertos, en 2025 se espera que ascienda incluso a 18,2 millones de dólares estadounidenses. Un tercio de este volumen corresponderá a EE. UU., que presenta la mayor preferencia por los sándwiches en todo el mundo. Sin embargo, en el Reino Unido, que se considera el país de origen del sándwich, este alimento sigue teniendo una gran relevancia. Según British Sandwich Association, en el Reino Unido se compran 11 mil millones de sándwiches embalados cada año o se consumen recién preparados.

Ya sea el clásico sándwich de embutido y salchichas, queso, verduras o con bacon y huevo: hay que condimentar, cortar y embalar miles de millones de rebanadas de pan. Para los dos últimos pasos, el integrador de sistemas británico Active8 Robots ha desarrollado una solución automatizada en la que las tareas se realizan, entre otros, con dos KR AGILUS HM. En 2017, la empresa de doce empleados comenzó con las pruebas iniciales y, a día de hoy, la solución ya está patentada.

Robótica para la industria alimentaria del mañana

El embalaje de alimentos no puede funcionar mejor. El KR AGILUS HM introduce sándwiches en bolsas de papel, garantiza la higiene y la frescura y, al mismo tiempo, es muy eficiente. © Active8 Robots

Falta de personal especializado y el Brexit – ¿quién se encarga de la alimentación?

El mayor desafío de la industria alimentaria del Reino Unido, especialmente después del Brexit, es la escasez de personal especializado. "Los puestos de trabajo en cadenas de producción son muy poco atractivos y apenas pueden encontrarse profesionales a largo plazo en todos los sectores", afirma Michael Codd, Sales Director de Active8 Robots. Por lo tanto, incluso en la industria del sándwich, se ha percibido una gran necesidad de simplificación y de automatización de algunos procesos, como el embalaje. El integrador de sistemas, que se ha especializado en tecnologías robóticas avanzadas y en automatización inteligente, mantuvo primero conversaciones con diferentes actores del sector. A continuación, los empleados de Active8 construyeron una instalación mediante impresión 3D que representaba el escenario automatizado. De este modo, se pudo comprobar cualquier requisito importante, por ejemplo, en cuanto a velocidad e higiene.

Esto se debe a que estos dos criterios siempre plantean desafíos a las empresas de la industria alimentaria. Especialmente desde la pandemia del coronavirus, que ha aumentado considerablemente la concienciación acerca de la higiene. Los robots especialmente diseñados o adaptados para entornos higiénicos pueden facilitar el manejo de alimentos. Por lo tanto, Active8 Robots intentó amortiguar las consecuencias de estos dos desafíos que se le presentaron (la falta de personal especializado y la pandemia) con una única instalación de embalaje automatizada.

Máquina de embalaje con rendimiento continuo, precisión y velocidad

Después de realizar pruebas y mantener conversaciones exitosas con clientes potenciales, Active8 Robots buscaba finalmente el socio de negocio adecuado para poner en práctica el modelo. En palabras de Michael Codd: "Ya hemos colaborado con KUKA en otros proyectos. En lo que respecta a velocidad, precisión, servicio y calidad, los robots fueron los más adecuados para nuestra instalación, por lo que esta vez hemos decidido volver a colaborar".

Se seleccionaron dos KR AGILUS HM que, gracias a su construcción robusta, ofrecen la máxima repetibilidad y precisión continua. Además, trabajan con rapidez y pueden satisfacer la gran demanda de sándwiches.

Gracias a su rápido funcionamiento, los robots KR AGILUS HM pueden satisfacer la gran demanda de sándwiches. © Active8 Robots

Gracias a la alimentación de energía integrada, el KR AGILUS HM ofrece la máxima precisión y requiere poco espacio gracias a su estructura compacta.

Michael Payne, Food and Beverage Sector Manager en KUKA UK

Los robots de embalaje pueden agarrar con firmeza y suavidad

Dicho y hecho. El modelo de instalación sito en Peasedown St. John fue remodelado y optimizado por Active8 Robots con la ayuda de KUKA. Los dos KR AGILUS HM se equiparon con herramientas de rotación de extremo de brazo fabricadas en acero inoxidable de uso alimentario para, así, cumplir las estrictas normas higiénicas en el sector del embalaje de alimentos. Esto convierte al KR AGILUS HM en el robot ideal para afrontar los retos que plantea la manipulación de estos alimentos. 

Los robots KR AGILUS HM reciben sándwiches ya cortados y los colocan en bolsas de papel. © Active8 Robots
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Pues "los sándwiches no deben aplastarse o deslizarse durante el proceso", añade Michael Codd, de Active8. Después de todo, el tentempié no solo tiene que ser delicioso, sino también resultar apetecible. Esto requiere una repetibilidad de movimientos que garantice que el agarre se realice siempre aplicando la misma fuerza, algo que solo puede ofrecer un robot.

Aquí se embalan hasta 60 sándwiches por minuto. © Active8 Robots

Best of Packaging: control de calidad con sensores de imagen

Así funciona la celda de robot: los panes cuadrados condimentados por personas se transportan en una cadena de producción. Antes de llegar a los dos KR AGILUS HM, los sándwiches se cortan con ultrasonidos. Los sensores de imagen integrados en la instalación controlan la calidad. "Comprobamos de forma automatizada si el corte es bueno», explica Michael Codd. Si uno de los sándwiches no supera este control de calidad, se extrae. Los sándwiches triangulares se transportan a través de la cadena hasta los brazos de agarre del KR AGILUS HM. Estos toman los panes condimentados, los giran 180 grados y los colocan uno a uno en bolsas de papel de estraza. Listos para un tentempié.

¿El triángulo sándwich es perfecto?, ¿falta alguna esquina?, ¿está aplastado? Los sensores de imagen ayudan a responder estas preguntas y a extraer sándwiches defectuosos. © Active8 Robots

Nueva solución del sector alimentario para una mayor productividad

Los dos KR AGILUS HM pueden embalar entre 50 y 60 sándwiches por minuto. "Gracias a la lubricación permanente de sus engranajes, el KR AGILUS HM no necesita cambios de lubricante y requiere un esfuerzo mínimo de mantenimiento", nos explica Michael Payne, de KUKA. En muy poco tiempo, la inversión resulta rentable para la empresa: Gracias a la productividad estable, a los menores costes y a la alta calidad del producto, se puede obtener un retorno a la inversión transcurridos aprox. 16 meses, dependiendo del tamaño de la empresa y la efectividad. La productividad puede aumentarse aún más mediante la adición de otras máquinas e instalaciones de producción y embalaje.

En una celda, los dos KR AGILUS HM embalan los sándwiches de una cadena de producción. © Active8 Robots

Ya hemos colaborado con KUKA en otros proyectos. En lo que respecta a velocidad, precisión, servicio y calidad, los robots fueron los más adecuados para nuestra instalación, por lo que esta vez hemos decidido volver a colaborar.

Michael Codd, Sales Director de Active8 Robots

Ideas para seguir con la automatización relacionada con los sándwiches

En la actualidad, la primera instalación de embalaje de sándwiches basada en robots de Active8 Robots está todavía a la espera de su primera aplicación en una panadería industrial. Sin embargo, Michael Codd puede imaginar ampliaciones de las aplicaciones. Para ayudar aún más a los clientes en la producción y el embalaje de sándwiches, en el futuro también podría automatizarse la primera parte del proceso, esto es, la condimentación y el plegado de los sándwiches. El KR DELTA podría hacerse cargo de esta tarea, pues ha sido diseñado para el contacto directo con los alimentos y puede integrarse en la instalación existente. Active8 Robots ve un gran potencial de aplicaciones en instalaciones similares con robots para manipulación de alimentos, como los robots de embalaje, que pueden embalar frutas, productos de panadería u otros alimentos de forma higiénica, rápida y económica.
La instalación de embalaje de sándwiches espera su primer uso, pero las posibilidades de ampliación ya están planificadas. © Active8 Robots

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