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Des cellules robotisées mises en place en un temps record

La production est automatisée chez le sous-traitant automobile italien PMC. Plus de 100 robots KUKA, en grande partie de la famille KR QUANTEC garantissent une fabrication fiable et sans difficultés de pièces de carrosseries dans des cellules robotisées modulaires. L’implémentation a été un tour de force logistique : on ne disposait que de sept mois pour la mise en place des cellules robotisées.


Fabrication de pièces de carrosseries dans une cellule robotisée modulaire

Turin est le cœur de l’industrie automobile italienne. Le quartier Lingotto est largement influencé par le fait que le groupe Fiat y ait été fondé en 1899 : c’est ici que ce trouve le fameux édifice Lingotto. Avec sa piste d’essai sur le toit, c’était autrefois la plus grande usine automobile au monde. Fiat-Chrysler occupe entre-temps la quatrième place à l’échelle mondiale parmi les constructeurs automobile et produit toujours des voitures à Turin. L’un des halls de l’usine, dans lequel Maserati fabrique les modèles « Quattroporte » et « Ghibli » ne se situe qu’à quelques centaines de mètres de la filiale italienne de KUKA.

À quelques centaines de mètres de l’usine de Fiat Chrysler Automobiles (FCA) également, à Melfi, au sud de l’Italie, se trouvent deux halls de production de PMC. Le sous-traitant automobile italien est spécialisé dans la fabrication de pièces de carrosseries et participe, entre autres, à la construction des modèles de véhicules FIAT, 500X, Jeep Renegade et Jeep Compass. Ce faisant, la production de PMC est en grande partie automatisée : plus de 100 robots KUKA travaillent dans des cellules robotisées. Ils appliquent des produits d’étanchéification, soudent, contrôlent la qualité et usinent des pièces.

Le soudage par points à la perfection : PMC mise sur les cellules robotisées modulaires pour la fabrication de pièces de carrosseries

On recherche un partenaire stratégique et fiable

Le début de la collaboration de PMC avec KUKA s’est caractérisé par la recherche d’un partenaire stratégique et fiable pour le fabricant afin de réaliser une nouvelle ligne de production automatisée. Les exigences auxquelles KUKA s’est trouvé confronté en Italie ont fait monter en flèche le pouls d’Osvaldo Casetta, le directeur. « Pour être bref : une ligne de 54 robots avec six opérateurs manuels uniquement devait être en mesure de répondre aux exigences de deux différents modèles de voitures », voilà comment M. Casetta décrit la situation initiale. Ce faisant, le plus grand défi était la date butoir très serrée. Du début de la conception à la première pièce produite, un maximum de sept mois devait s’écouler, selon l’attente de PMC - un laps de temps extrêmement court.
Plus de 100 robots KUKA, en grande partie de la famille KR QUANTEC travaillent dans des cellules modulaires chez PMC

Cellules robotisées modulaires : juste-à-temps, sans défauts !

Il a en outre fallu prendre en compte d’autres aspects importants : « La production devait être conçue pour 20 équipes par semaine et être ainsi adaptée aux besoins du client Fiat-Chrysler. » La production en flux tendu permettait uniquement une brève pause de maintenance le dimanche matin, « la ligne de production principale ne permettait pas de bénéficier de plus de marge de manœuvre », explique M. Casetta. « En conséquence, nous avons concentré notre attention sur une disponibilité maximum des cellules robotisées. PMC ne pouvait en aucun cas se permettre de panne. » Pour en venir à l’essentiel : « Nous voulions une ligne de production automatisée avec stratégie zéro défaut pour une solution clés en mains », déclare Vincenzo Marchesiello, ingénieur de production chez PMC à Melfi. 
Ligne de production automatisée avec « stratégie zéro défauts », avec l’assistance du KR CYBERTECH nano ARC

Logiciel intelligent pour les cellules robotisées : essais jusqu’au cas critique

Avec la gamme d’automatisation adéquate, KUKA a touché le point sensible de PMC. Les cellules robotisées modulaires composées de cellules, de robots, de packs d’applications, de logiciels conviviaux et du SAV correspondant étaient absolument conformes à la philosophie juste-à-temps de PMC. Afin de pouvoir réaliser tous les objectifs avant le lancement de la production, l’équipe KUKA a simulé l’environnement de production à venir jusqu’au plus petit détail, ce qui a également permis d’optimiser les processus et les séquences. Et il y en a un certain nombre dans l’usine de PMC :des écrous et des étriers sont soudés sur des pièces de tailles différentes qui font parfois presque la longueur d’une voiture, des produits d’étanchéification sont appliqués et divers processus de contrôle permettent de garantir la qualité élevée des opérations effectuées. Même le transport des pièces entre les cellules robotisées modulaires est automatisé en grande partie. Des unités de retournement à plusieurs axes amenant les pièces de carrosseries massives dans la position correcte apportent leur assistance.

Des étincelles jaillissent : pour la fabrication de pièces de carrosseries, PMC mise sur des robots de la famille KR QUANTEC et KR CYBERTECH

Des cellules robotisées soudent des pièces très petites sur de grandes pièces

En combinaison avec le logiciel de commande sophistiqué, des pièces de très petite taille telles que des renforcements de ceintures de sécurité, des écrous pour les câblages électroniques ou des goupilles pour la fixation des revêtements intérieurs en plastique sont soudées sur de grandes pièces telles que des couvre-roues. Finalement, l’ensemble de l’intérieur de la carrosserie des trois véhicules est produit de cette façon. À peine sept mois après l’attribution du marché, PMC livrait les premières pièces fabriquées avec l’aide des robots KR QUANTEC à Fiat-Chrysler.
Logiciel intelligent : chez PMC, divers processus de contrôle garantissent la grande qualité des cellules robotisées. 

Un partenariat qui dure, tout comme les lignes de production automatisées

La ligne de production automatisée est rentable pour PMC. « Avec les cellules de soudage modulaires de KUKA et avec l’assistance de l’équipe de planification, nous sommes en mesure de suivre le rythme des exigences de plus en plus élevées du marché », souligne M. Marchesiello de PMC. Une qualité élevée et constante avec une productivité maximum et des frais réduits - voilà le mélange qui, pour PMC, est à l’origine du succès de la collaboration avec KUKA.
En conséquence, PMC mise également sur l’assistance de KUKA pour son usine au Brésil : 78 robots d’Augsbourg au total travaillent dans la ligne de production automatisée. Ce faisant, tous les participants accordent une grande importance à la définition de la collaboration en tant que partenariat. « Nous allons bientôt élargir la production pour les pièces de la Jeep Compass et nous nous réjouissons de collaborer à nouveau avec KUKA », déclare M. Marchesiello.
Soudage à l’arc sous protection gazeuse dans une cellule robotisée modulaire : PMC apprécie le partenariat avec KUKA

Les cellules robotisées modulaires de KUKA nous ont permis d’atteindre la stabilité de production espérée. La rapidité avec laquelle KUKA a été en mesure de réaliser nos exigences nous a enthousiasmé.

Vincenzo Marchesiello, ingénieur de production chez PMC
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