Retrofit de máquinas: los especialistas en prensas apuestan por la renovación

Desde hace casi 40 años la planta de Obernburg de KUKA Industries recicla las viejas máquinas, como prensas de desbarbado y de retoque o incluso robots: se les da la oportunidad de tener una segunda vida. Eso es lo que ha ocurrido con la prensa de desbarbado rápido SEP 16-100 de la marca REIS que lleva 16 años funcionando en las instalaciones de un proveedor automovilístico de Alemania.

En lugar de sustituirla por una prensa nueva, el cliente optó por una reparación general en la fábrica de maquinaria de KUKA para adaptar la máquina a los requisitos de seguridad y de producción más modernos y prepararla así para que funcione satisfactoriamente durante muchos más años en las instalaciones de su propietario. 

La situación de partida: una prensa de desbarbado vieja y anticuada

Cuando se les realizó la reparación general en la fábrica de maquinaria de KUKA Industries de Obernburg, las prensas contaban ya con miles de horas de servicio a sus espaldas, y se notaba. Fugas, daños mecánicos, juntas y cilindros desgastados, holguras o óxido son las señales de desgaste más frecuentes. Pero esto no es un problema para los expertos de KUKA: «No hay nada que no podamos arreglar aquí», afirma Eberhard Amrhein, director del Customer Service de KUKA Industries para la región EMEA. «En los últimos 35 años, nos han llegado máquinas en todo tipo de condiciones y, hasta ahora, podemos decir que hemos logrado devolver cada máquina en un estado perfecto y conforme a los deseos de su propietario». 
Las ya anticuadas prensas de desbarbado Reis se modernizan con las últimas innovaciones.
Una de ellas es la prensa de desbarbado rápido Reis de un proveedor automovilístico alemán. La prensa de desbarbado del tipo SEP 16-100, con una fuerza de prensado de 100 toneladas, fue adquirida por la empresa a finales de los años 90 para fabricar piezas de moldeado a presión para la industria del automóvil. Después de 16 años de funcionamiento en tres turnos, todavía seguía ofreciendo un buen rendimiento, sin embargo estaba ya un poco anticuada. La unidad de control no incluía las últimas tecnologías y no era fácil insertar las herramientas más grandes. ¿Qué se podía hacer: empezar a trabajar con una máquina nueva o construir sobre algo que lleva años demostrando su eficacia? Aunque prefería conservar el valor de la antigua máquina, el cliente consideró la compra de una nueva. Esta debería cumplir con determinadas especificaciones, como una altura de instalación concreta o un elevado nivel técnico. Por otra parte estaba el precio de la máquina nueva. 

El encargo: actualización conforme a los estándares de la industria

Para la tomar la decisión final, el cliente se reunió de nuevo con los expertos de KUKA Industries que ya le habían asesorado en la compra. Tras una exhaustiva evaluación, en la que se consideraron los aspectos mecánicos, eléctricos, hidráulicos y relativos a la técnica de control, se decidió que, en este caso, merecía la pena invertir en una reparación general. Este no siempre es el caso. «En algunas situaciones, dependiendo del tamaño y del grado de reequipamiento, una reparación costar prácticamente lo mismo que una máquina nueva», explica Eberhard Amrhein. «Aunque conserváramos piezas viejas, reparar la máquina costaría un 80 % o un 90 % del precio de una máquina nueva. Dependiendo del tamaño, construir una máquina nueva es relativamente rápido. Esto hay que tenerlo en cuenta en cada caso».

La solución: reequipamiento conforme a los últimos estándares

Según los deseos del cliente, KUKA Industries realizó los reequipamientos (otras patas de apoyo, un nuevo dispositivo con rejilla de protección, altura de instalación ampliada para herramientas más grandes) de forma económica. KUKA destacó especialmente como integrador de la nueva unidad de control: para el cliente era muy importante que la unidad de control de la prensa de desbarbado se ajustara a los últimos estándares, lo cual se consiguió con la Dialog IV de KUKA. Esta unidad de control basaba en ordenador fue desarrollada por KUKA especialmente para clientes como este proveedor automovilístico. El monitor y la pantalla táctil permiten crear, modificar, guardar y hacer copias de programas específicos de la herramienta de forma fácil e intuitiva. Además, gracias a las resistentes teclas físicas, la prensa también puede manejarse sin esfuerzo en exigentes entornos de fundición en los que la suciedad dificulta el trabajo con pantallas táctiles.
Nueva y modernizada: la prensa de desbarbado ha sido optimizada por los expertos de KUKA atendiendo a los deseos del cliente.

Disponibilidad de piezas de repuesto idéntica a la de una nueva adquisición

Por lo general, durante una reparación general es inevitable tener que renunciar al uso de la máquina.  «En el caso de las instalaciones con robots, si no hay más remedio, podemos sustituirlos por otros con un diseño idéntico y transferir la programación. Pero con una prensa no siempre podemos hacerlo así», explica Eberhard Amrhein. Para reducir al mínimo el periodo de inactividad, el cliente tuvo que planificar el proceso minuciosamente y adaptar la producción de forma conveniente. Desde el momento del desmontaje hasta la reanudación del servicio y la entrega a la fábrica pasan varias semanas. Mientras tanto, la máquina se desmonta por completo pieza a pieza y se limpia. Todos los componentes que faltan o que están desgastados se sustituyen a continuación por nuevos componentes. Con ello, la máquina reparada dispone de la misma garantía de piezas de repuesto que una máquina nueva«Ahora el cliente puede estar tranquilo durante otros 16 años», afirma Eberhard Amrhein sonriendo.

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