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Un robot KUKA sert des petits chocolats chez Zotter

Dans la chocolaterie Zotter en Autriche, les visiteurs peuvent observer de près les robots KUKA au travail.


Le premier robot chocolatier au monde en service dans l'entreprise de Zotter.

Plus de 270 000 visiteurs se rendent chaque année dans l’univers de la chocolaterie Zotter, dirigée par Josef Zotter. Depuis mars 2019, une nouvelle machine de production de chocolat s’est ajoutée à ce monde du chocolat situé à Bergl, près de Riegersburg en Autriche : le premier robot chocolatier au monde de KUKA sert aux clients des petits et grands chocolats selon leurs goûts personnels. « Pour nous, le facteur plaisir était privilégié », explique M. Zotter. « Nous souhaitions mettre les équipements les plus modernes à portée de tous. » Cependant, depuis 2017, deux robots KUKA travaillent également dans les coulisses, à savoir dans la production, pour permettre la transformation du chocolat en petits chocolats ou en tablettes et manipulent la pâte brute sensible à la température avec une extrême précision.

Le robot chocolatier au travail.

Machine de production de chocolat : les robots au travail

Le directeur Josef Zotter ne veut pas se fermer à l’avenir mais vivre avec son temps : « Il faut parfois penser hors des sentiers battus pour arriver à des innovations. » C’est ainsi qu’est née l’idée d’intégrer les premiers robots chocolatiers au monde dans la chocolaterie. KUKA, en tant que spécialiste expérimenté de l’automatisation, a répondu aux souhaits de Zotter. « Nous avons choisi KUKA comme partenaire car la même motivation pour l’innovation nous unit », explique M. Zotter. Lors de la fabrication, les deux robots KUKA de type KR AGILUS CR coulent le chocolat liquide en enrobage dans le moule correspondant, tandis que le troisième KR AGILUS CR sert des produits en chocolat choisis par les visiteurs dans l'espace réservé à ces derniers. A l'aide d'un panneau tactile, les amateurs de chocolat peuvent choisir leurs parfums favoris parmi les différents chocolats ou tablettes.

Le robot KUKA, une véritable machine de production de chocolat se charge du bien-être des invités et sert des petits chocolats à la demande.

L’artisanat traditionnel, un ami de la robotique ultramoderne

Du safran et des pistaches à la noix de coco rose et à la gélatine de poisson comme enrobage : la chocolaterie Zotter, fondée en 1987, compte aujourd’hui plus de 500 variétés de chocolat dans son assortiment, un site à Shanghai et un autre aux États-Unis, et emploie plus de 200 personnes. Parmi eux, on trouve désormais également trois robots KUKA. Deux de ces robots s’occupent de la transformation du chocolat liquide dans la production à Bergl, en Autriche. Sur le site autrichien, les robots de type KR AGILUS CR et systèmes KUKA sont utilisés dans la fabrication. Pourquoi ? Ils ont été spécialement conçus pour les processus de travail précis et exacts dans la catégorie de faibles charges. Ce sont précisément les qualités nécessaires pour permettre de travailler avec le chocolat. L’artisanat traditionnel devait s’unir à la robotique ultramoderne. Le défi particulier : la manipulation de la pâte brute fragile, qui réagit de manière sensible aux éventuelles variations de température. Les machines compactes KR AGILUS CR ont été adaptées avec précision à la séquence de travail et maîtrisent parfaitement cette application de production. 

Chez Zotter, ces équipements n'étaient pas destinés en premier lieu à améliorer l’efficacité de la ligne de production, mais d’innover et de se réjouir des possibilités offertes par les équipements KUKA.

Reinhard Nagler, Country Manager Autriche
Le robot de salle blanche KUKA s’occupe de la transformation du chocolat liquide en produit.

Industrie agroalimentaire automatisée : des robots intégrés aux systèmes de production de chocolat

Le robot saisit le moule correspondant, se dirige vers la machine de coulage et le remplit de chocolat liquide pour concevoir le produit. Il fait ensuite pivoter le moule avec une extrême précision pour que le chocolat s’y répartisse uniformément, puis le place dans un grand réfrigérateur. C’est ici que le deuxième robot prend le relais. Il sort les produits réfrigérés du réfrigérateur et les achemine sur la bande de distribution. Le troisième robot KUKA au sein de l'entreprise Zotter s’occupe du bien-être des visiteurs dans le couloir réservé à ces derniers. Ils peuvent y choisir leurs petits chocolats préférés via un panneau tactile. Le robot les saisit à l’aide d’une ventouse, assure encore un peu de divertissement avec de petits mouvements rythmiques et sert ensuite les produits via une ouverture de sortie.

Dans la chocolaterie Zotter, le robot KUKA complète les activités « qu’il peut faire mieux que l’homme ». La nouvelle machine de production de chocolat est rapide, précise et s’acquitte avec zèle d'applications répétitives sur la chaîne de production.
À Riegersburg, le robot de salle blanche sert du chocolat Zotter.

KUKA rend la production de chocolat de demain flexible

Josef Zotter continue de miser sur le travail manuel traditionnel, mais souhaite élargir ses possibilités grâce à l’utilisation des robots KUKA. L’initiative de cette démarche ne résulte pas d’une aspiration à plus d’efficacité ou d’une volonté de supprimer des emplois, bien au contraire : depuis l’intégration des robots, Zotter a même embauché de nouveaux collaborateurs. Le choix du robot s’explique par la précision qu’il est impossible d’obtenir manuellement. « Le KR AGILUS travaille avec précision, au centième de millimètre près. Ainsi, même pour le cent millième petit chocolat produit, une qualité élevée et constante du produit est garantie. » La flexibilité représente un avantage supplémentaire. Plusieurs variétés doivent être produites dans un délai très court. Et Zotter voit plus loin. À l’avenir, il souhaite se consacrer à la fabrication des chocolats entièrement personnalisés, avec ou sans enrobage, dans l’esprit de l’Industrie 4.0. Sur la base des données collectées auprès des clients, il s’agit ensuite de créer des chocolats qui tiennent compte des différents souhaits des clients : incompatibilités telles que l’intolérance au fructose ou autres allergies incluses.

Aperçu de la chocolaterie Zotter en Autriche 

Le premier robot chocolatier au monde se trouve à Riegersburg

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