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El robot de KUKA sirve bombones de chocolate en Zotter

En la fabrica de Zotter en Austria, los visitantes pueden observar a los robots KUKA en el proceso de producción de chocolates.


El primer robot chocolatero y bombonero del mundo en funcionamiento con el fabricante de chocolates Zotter.

Más de 270 000 visitantes se acercan cada año al mundo de las experiencias de la fábrica de chocolate Zotter, dirigida por el director general, Josef Zotter. Desde marzo de 2019, este mundo del chocolate en Bergl, cerca de Riegersburg (Austria), cuenta con una nueva atracción: el primer robot chocolatero del mundo de KUKA hace las delicias de grandes y pequeños y sirve chocolate y bombones a los invitados según su gusto personal. "Para nosotros, el factor de diversión era primordial", comenta Zotter. "Queríamos hacer tangible la robótica de vanguardia para todos". Pero también entre bastidores, concretamente en la producción, dos robots KUKA trabajan desde 2017 en la transformación del chocolate en bombones o tabletas, manipulando con extrema precisión la masa cruda sensible a la temperatura.

El robot chocolatero en el trabajo.

Varios robots chocolateros en uso

El director general, Josef Zotter, no quiere cerrarse al futuro, sino avanzar con los tiempos: "A veces hay que pensar en la innovación", por lo que surgió la idea de integrar los primeros robots chocolateros del mundo en la fabricación. KUKA, como especialista en automatización con experiencia, cumplió los deseos de Zotter. "Hemos elegido a KUKA como socio, ya que el impulso nos une a la innovación", afirma Zotter. En la producción, los dos robots KUKA del tipo KR AGILUS CR se ocupan de llevar el chocolate líquido al molde correspondiente, mientras que el tercer KR AGILUS CR proporciona a los invitados los productos de chocolate terminados. A través de un panel táctil, los amantes del chocolate pueden elegir sus favoritos entre las diferentes opciones de bombones o barritas. 

Los robots chocolateros de KUKA se encargan de garantizar el bienestar de los huéspedes y sirven chocolates según sus deseos.

La artesanía tradicional se funde con la robótica más moderna

Desde azafrán y pistacho hasta coco rosa y goma con sabor a pescado: Fundada en 1987, la fábrica de chocolate Zotter cuenta ahora con más de 500 tipos de chocolate en su gama, así como con un centro en Shanghái y otro en Estados Unidos, y cuenta con más de 200 empleados: Entre ellos, se encuentran ahora tres robots KUKA. Dos de los robots se encargan de procesar el chocolate líquido en la planta de producción de Bergl (Austria). En la sede de Austria se emplean los robots KUKA del tipo KR AGILUS CR. ¿Por qué? Se han desarrollado especialmente para procesos de trabajo precisos y específicos en el rango de cargas bajas. Precisamente las cualidades que son necesarias cuando se trata de chocolate. La artesanía tradicional debe fundirse con la robótica más moderna. El reto especial: la manipulación de la delicada masa bruta, que reacciona sensiblemente a cualquier fluctuación de temperatura. Los KR AGILUS CR compactos se han adaptado exactamente a la secuencia de trabajo y dominan esta tarea a la perfección. 

Ante todo, a Zotter no le preocupaba aumentar la eficacia de la línea de producción, sino la innovación y el entusiasmo por las posibilidades que ofrece la tecnología contemporánea.

Reinhard Nagler, Country Manager Austria
Los robots KUKA para salas blancas se encargan del procesamiento de chocolate líquido.

Robots aptos para alimentos integrados en la producción de chocolate

El robot coge el molde correspondiente, se desplaza a la instalación de fundición y los llena con chocolate líquido. A continuación, gira el molde con una precisión extrema, de modo que el chocolate se distribuye uniformemente y luego lo coloca en el frigorífico. Aquí, el segundo robot toma el relevo. Recoge el producto enfriado del frigorífico y lo transporta a la cinta de salida. El tercer robot del equipo de Zotter se encarga del bienestar de los visitantes. A través de un panel táctil, puede seleccionar sus bombones favoritos. El robot los agarra con una ventosa, los mueve con pequeños movimientos rítmicos para un poco de entretenimiento y luego sirve los bombones mediante un dispensador.

En el fabricante de chocolates Zotter, KUKA Roboter complementa las tareas que "puede hacer mejor que el ser humano". El robot chocolatero es rápido, preciso y se encarga de tareas monótonas en la línea de producción.
El robot para salas blancas de Zotter sirve chocolate en Riegersburg.

KUKA consigue flexibilidad en la producción futura de chocolate

Josef Zotter apuesta también por el trabajo manual tradicional, pero quiere ampliar sus posibilidades con el uso de los robots KUKA. El impulso para dar este paso no se debe a la búsqueda de una mayor eficiencia o al deseo de reducir puestos de trabajo, sino todo lo contrario: Desde la integración de robots, Zotter incluso ha contratado nuevos empleados. La decisión a favor del robot radica en la precisión, que no se puede conseguir a mano. "El KR AGILUS trabaja con precisión en centésimas de milímetros. Esto garantiza una alta calidad constante, incluso para el centésimo bombón producido". Otra ventaja es la flexibilidad. Se pueden producir varias variedades en muy poco tiempo. Y Zotter piensa más allá. En el futuro, le gustaría producir chocolate completamente individualizado, en el espíritu de la Industria 4.0. A partir de los datos recogidos de los clientes, se crearán bombones que tengan en cuenta los deseos individuales de los clientes: Incluidas las intolerancias como la de la fructosa u otras alergias.

Un vistazo al fabricante de chocolates Zotter de Austria 

En Riegersburg se encuentra el primer robot chocolatero y bombonero del mundo

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