Kies uw locatie:

Land

Textiele (r)evolutie

De productie weer dichter bij de afzetmarkten te brengen is een trend. Het bespaart tijd, kosten en is goed voor het milieu. Voor de Europese textielindustrie is de gedeeltelijke terugkeer van de goedkope productielocaties in Azië vooral een kwestie van technologie. De automatiseringsexperts van robotextile hebben, in samenwerking met KUKA robotics, een efficiënte en verrassend veelzijdige systeemoplossing ontwikkeld die de textielproductie naar een nieuw tijdperk zou kunnen leiden.


Textiele revolutie

Ooit waren deze bedrijven de pioniers van de industriële revolutie - tegenwoordig staan ze aan het begin van een wereldwijde herstructurering: de bedrijven in de kleding- en textielindustrie. Net als aan het begin van de 19e eeuw, toen de introductie van de mechanische weefstoel zowel de branche als de maatschappij volledig op zijn kop zette, markeert de digitalisering van de leef- en werkwereld momenteel een keerpunt. De textielindustrie krijgt een extra impuls door het urgente streven naar duurzaamheid en de door de wetgever vereiste sociale normen. Dit leidt momenteel ook tot nieuwe denkpatronen en heroverwegingen in de textielproductie, waarin wereldwijd ongeveer 75 miljoen mensen werkzaam zijn, met name in Azië en vaak onder zeer twijfelachtige arbeidsomstandigheden.

Michael Fraede, oprichter en directeur van robotextile, is overtuigd van dit op handen zijnde keerpunt in deze wereldwijd belangrijke industrie.

De automatisering kreeg tot dusverre slechts marginaal voet aan de grond in de textielindustrie - dat verandert momenteel echter in hoog tempo. De automatisering is immers een doorslaggevende factor om de textielproductie weer dichter bij de afzetmarkten te brengen en om een efficiëntere en bovenal duurzamere productie te realiseren.

Michael Fraede, oprichter en directeur van robotextile

Robots van KUKA revolutioneren textielindustrie

Met kleine robots van KUKA kostenefficiënt, duurzaam en snel produceren

Textielproductie verder gedacht

Al meer dan 30 jaar is Michael Fraede in de robotica en de automatiseringstechniek actief en altijd op zoek naar oplossingen voor verschillende branches. Samen met Michael Müller, directeur van het op automatiseringstechniek gespecialiseerde bedrijf erler GmbH uit het Zuid-Duitse Dormettingen, ontwikkelden de twee creatieve bedrijven een speciaal op de textielverwerking afgestemde systeemoplossing die tot de oprichting van robotextile leidde. Gemeenschappelijk doel: maximale flexibiliteit in de zogenaamde secundaire processen – de volledige handling naast het eigenlijke naaiproces.

Kledingindustrie bepaalt het tempo

Daarbij zijn de eisen in de textielindustrie in de afgelopen jaren snel toegenomen. Tegen de achtergrond van alsmaar kortere modecycli veranderen patronen en modellen, kleuren en sneden steeds sneller. Bovendien worden gelegenheidsproducties uit gedigitaliseerde configuratie- en bestelprocessen steeds belangrijker. Toch, aldus Fraede, deinzen veel bedrijven terug voor de automatisering en de dure en complexe programmeer- en installatiewerkzaamheden aan een robot die hiermee gepaard gaan. "Deze zorgen wilden wij wegnemen. En we kunnen ze nu ook wegnemen."

De modebranche is dynamisch en snel: trends bepalen de snelheid

Veeleisende materialen

In samenwerking met wetenschappers van het onderzoeksinstituut voor textiel en kleding van de Hochschule Niederrhein gingen Fraede en Müller in het bijzonder een probleem aan waarvoor automatiseerders nochtans geen overtuigende en economische concepten konden presenteren: de handling van buigzame en dus eenvoudig vervormbare en flexibele textielmaterialen en patronen.

In de textielbranche is een grote inhaalslag nodig om de branche duurzaam te moderniseren

"Dit is voor een robot iets heel anders dan de handling van vaste materialen zoals hout of staal - een uitdaging, maar niet onmogelijk", aldus professor Maike Rabe, die het onderzoeksinstituut voor textiel en kleding (FTB) aan de Hochschule Niederrhein in Mönchengladbach leidt. "Tochblijft de kleding- en textielindustrie op het gebied van automatisering en digitalisering helaas achter bij andere branches

Een antwoord op deze uitdaging biedt robotextile.

We zijn erin geslaagd om met uiterst beweeglijke en zeer flexibele kleine robots van de AGILUS-, SCARA- en LBR iisy-serie van KUKA en met speciaal hiervoor ontworpen grijpers lagen stof van stapels te nemen en naar de volgende productiestap te transporteren, zonder daarbij de onderste laag stof mee te nemen - dat was tot dusverre niet beschikbaar op de markt.

Michael Müller, oprichter robotextile en directeur van erler GmbH
Kleine robots van KUKA overtuigen met compact design, grote reikwijdte en hoge nauwkeurigheid

Nearshoring en robotica voor betrouwbare kwaliteit en concurrerende kosten

Bij robotextile zijn ze ervan overtuigd dat Europese textielproducenten uit de groeiende internationale concurrentie met zogenaamde "low-cost"-landen profijt kunnen slaan als ze gebruik maken van robotica: "Bij de conventionele textielproductie gaan ongeveer 40 procent van de personeelskosten voor rekening van eenvoudige werkzaamheden voor de handling van de stoffen. Dat zijn vaak zeer eentonige en vermoeiende processen, bijvoorbeeld het plaatsen van broekzakken of kragen vóór het naaien", stelt Michael Fraede vast. Hier biedt de automatisering nieuwe perspectieven voor bedrijven die met minder personeel ook aan de onshore- en nearshoreproductie economisch vorm willen geven. Intelligent gebruikte robotica effent de weg naar een "betrouwbare, gelijkblijvende kwaliteit bij beheersbare bedrijfskosten" en maakt een productie mogelijk die écht concurrerend is en zich duurzaam op de markt kan vestigen.

"Het venijn zit in de details"

Met de nieuwe systeemoplossing van robotextile voor de geautomatiseerde textielproductie timmeren de twee innovatieve bedrijven hard en succesvol aan de weg. Mede omdat ze oplossingen voor cruciale uitdagingen in de sector hebben ontwikkeld waarbij "het venijn in de details zit", aldus Michael Müller: "Textiel kan tijdens de verwerking, afhankelijk van het ontwerp of de vezelsamenstelling, qua vorm veranderen. Machines moeten tijdens de productie dan ook permanent worden aangepast aan de veranderende stof."

De automatisering maakt het mogelijk: robots nemen de handling van eenvoudig vervormbaar en flexibel textiel over

Technologie op maat

In de ontwikkelingsafdeling van erler in Dormettingen heeft robotextile samen met ervaren technologiepartners eigen grijptechnieken voor verschillende productie-eisen ontwikkeld, die klaar zijn om op de markt geïntroduceerd te worden. Hiertoe behoort bijvoorbeeld een stromingsgrijper die het zogenaamde coanda-effect benut. Daarbij laat een luchtstroom de hoeken van de stof omhoog waaien, waardoor deze door de grijper afzonderlijk aangezogen en vastgeklemd kunnen worden. Een andere, speciale rolgrijper dient voor de opname van zeer dun textiel. Een dienovereenkomstig ontworpen parallelle grijper van rubber wordt bij speciaal en technisch textiel gebruikt.

Gevoelig en snel: de cobot LBR iisy van KUKA zou ook perfect zijn voor deze taak

Compact, nauwkeurig en snel: textielverwerkingsrobots van KUKA

"De kleine robots uit de AGILUS-, SCARA- en LBR iisy-serie van KUKA zijn voor deze systeemoplossing echt ideaal", licht Björn Märtens, Global Business Development Manager bij KUKA, toe. "De robots hebben heel weinig ruimte nodig en bereiken dankzij de robuuste constructie een maximale herhalingsnauwkeurigheid en een permanente precisie bij een extreme snelheid. Hierdoor garanderen de kleine robots een hoge productiekwaliteit, zonder daarbij uit het ritme te komen." Zo kan bijvoorbeeld eenKUKA SCARA-robot in een werkruimte met een diameter van 1,60 meter en een draaglast van vijf kilogram een cyclustijd van vier tot zes seconden per laag stof bereiken. Daarbij maken de robots gebruik van een interne toevoer van lucht, stroom en gegevens.

De robots KR SCARA van KUKA maken de automatisering in kostengevoelige branches eenvoudiger, duurzamer en rendabeler

Een mijlpaal in de textielproductie

"Onze kleine robots kunnen met behulp van geïntegreerde sensorsystemen in de grijpers absoluut 'fijngevoelige' lagen stof van de toevoerstapel nemen en afzonderlijk naar de volgende productiestap transporteren", aldus Märtens. In de afgelopen jaren hebben tal van bedrijven aan een dergelijke oplossing gewerkt. Vanwege de ontbrekende procesrijpheid en rendabiliteit slaagden deze bedrijven daar echter niet in. "Wij hebben nu een echte mijlpaal bereikt", is Michael Müller, co-founder van robotextile, overtuigd.

Geheel nieuwe productieconcepten in het vizier

En naar dergelijke mijlpalen wordt in de textielindustrie reikhalzend uitgekeken. "In een innovatieve kledingindustrie zijn vanuit wetenschappelijk oogpunt grote veranderingen noodzakelijk", aldus professor Maike Rabe. "De nadruk ligt tegenwoordig op het duurzaam maken van de textielproductie en, waar mogelijk, deze dichter bij de doelmarkten te brengen." Het project "textielfabriek 7.0" moet de weg hiervoor effenen. T7 is een gemeenschappelijk project van de Hochschule Niederrhein en het ITA (Institut für Textiltechnik) aan de RWTH Aachen, de Noordwest-Duitse vereniging voor de textiel- en kledingindustrie alsmede van de vereniging van de Rheinische textiel- en kledingindustrie, de Textilakademie NRW en de Wirtschaftsförderung Mönchengladbach GmbH.

De toekomst vast in zicht: automatisering voor een duurzamere textielproductie

C&A: innovatiemotor en pionier in de textielindustrie

Het doel van het project, aldus professor Rabe, is een degelijke, kennisgestuurde hervorming van de Europese kleding- en textielindustrie en de realisatie van projecten op het gebied van re-shoring - d.w.z. het terughalen van productielocaties naar de geïndustrialiseerde landen - om ook in de toekomst een vooraanstaande rol in de textielbranche te kunnen spelen. Daarvoor zijn echter partners nodig die in staat zijn om een dergelijke ontwikkeling vanuit het "laboratorium" naar de productiepraktijk over te hevelen.

Met de innovatieve systeemoplossing van robotextile kan de productie weer naar Europa worden teruggehaald

Re-shoring heeft een positieve impact op het milieu, voorkomt overcapaciteiten, versterkt de binnenlandse economie, schept aantrekkelijke banen en vindt daarbij onder ethisch rechtvaardige omstandigheden plaats, wat steeds belangrijker wordt tegen de achtergrond van de nieuwe wetgeving inzake toeleveringsketens voor fabrikanten. Hiervoor combineren wij een duurzame productie met hoogproductieve processen.

Jürgen Mohs, procuratiehouder en projectleider van C&A's FIT GmbH

In het Duitse Mönchengladbach is het Duits-Nederlandse kledingbedrijfC&A met zijn "Factory for Innovation in Textiles" (FIT) inmiddels toegetreden tot het T7-ontwikkelingsproject. C&A haalt in het kader van een pilotproject een deel van de jeansproductie uit Azië terug naar Europa en bouwt onder andere met behulp van robotextile, de Hochschule Niederrhein en de projectpartners een geautomatiseerde productielijn op.

Verloren productieknowhow terugwinnen

In de "Factory for Innovation in Textiles" (FIT) ligt de focus van het modeconcern op innovatieve technologie,een CO2-neutrale productie en duurzamere mode. Voor Jürgen Mohs, procuratiehouder en projectleider van "C&A's FIT GmbH", gaat het erom "de stabiliteit van de toeleveringsketens ook voor de toekomst te waarborgen door een deel van de productie naar Europa terug te halen om tegelijkertijd ook verloren productiekennis terug te winnen". "Hier hebben we met de Hochschule Niederrhein in Mönchengladbach en met robotextile al waardevolle ervaringen opgedaan." Op basis hiervan plant C&A aanvankelijk met 400.000 jeans per jaar, een aantal dat tot maximaal 800.000 jeans moet stijgen. De eerste broeken zijn reeds in 2022 verkrijgbaar. "C&A's FIT zal meer zijn dan alleen een laboratorium voor prototypes. Het gaat om de productie in grotere aantallen", aldus Mohs. FIT is ervan overtuigd dat duurzame mode nu en in de toekomst geen nicheproduct mag zijn.
Een innovatieve ontwikkeling met kleine robots van KUKA: KR AGILUS, KR SCARA en LBR iisy

"Begin van een nieuw tijdperk"

Voor Michael Fraede is dit het "juiste signaal voor het begin van een nieuw tijdperk". "Het FIT-initiatief van C&A, brede steun van wetenschap en onderzoek en onze schaalbare automatiseringsoplossingen zorgen voor het eerst op grote schaal voor kwaliteit, eerlijke arbeidsomstandigheden en transparante processen in een duurzame textielproductie, ongeacht de locatie. Het is een uitroepteken voor de textielindustrie en voor kwaliteits- en milieubewuste klanten." Of het een technologische revolutie of toch "slechts" een evolutie wordt? De tijd zal het leren. Een vooruitgang is de ontwikkeling in ieder geval.

Vind een KUKA systeempartner in uw buurt

Vind hier de passende partner voor uw sector of uw probleem.

Deze website maakt gebruik van cookies (meer informatie hierover) om u ook online de beste service aan te bieden. Als u onze website verder gebruikt, schakelen we alleen technisch noodzakelijke cookies in. Wanneer u op ""OK en KUKA ontdekken"" klikt, gaat u bovendien akkoord met het gebruik van marketing-cookies. Met een klik op ""Cookie-instellingen"" kunt u selecteren welke cookies we gebruiken.

Cookie-instellingen