Kies uw locatie:

Land

Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten

Brouwkunst op het hoogste niveau: palletiseren van bierkratten

Klein maar fijn - dat is het motto van de particuliere brouwerij Christian Fiedler uit het Saksische dorp Oberscheibe. Met 18 medewerkers is het familiebedrijf zeer succesvol in het produceren van premium bieren volgens de aloude kunst van het Duitse brouwen. Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten en maakt zo het werk lichter.


Innovatieve bierproductie met systematische automatisering

"Wie slim is, is zijn tijd vooruit. Wie slim is, volgt de tijd overal en altijd. Wie sluw is, profiteert ervan. Alleen wie dom is, verzet zich tegen zijn tijd." Als ‘Spreuk van de week’ staat dit boven de ingang van de privébrouwerij Christian Fiedler. Terwijl het wel lijkt alsof juist hier, in dit rustige dorpje Oberscheibe in het Saksische Erzgebergte, de tijd heeft stilgestaan. De brouwerij bevindt zich in een eeuwenoud gebouw, midden in de natuur. Hier heerst pure, landelijke rust, ware het niet dat hier de hoofdstraat 101 langsgaat die Berlijn met Aue verbindt, en vooral dat de kleine, bedrijvige brouwerij van de familie Fiedler zich hier bevindt.

Gevoel voor traditie met oog voor de toekomst

Christian Fiedler, 63 jaar, is de hoogste baas. Een meesterbrouwer van de oude stempel die vindt dat een op traditionele Duitse wijze gebrouwen topbier alles heeft: sterke lokale banden, eerlijk, traditioneel vakmanschap en de ondersteuning van de modernste technologie om aan de hoogste kwaliteitsverwachtingen te voldoen. Een kleine graafmachine staat momenteel geparkeerd bij de ingang van de binnenplaats. De bestrating bij de ingang van de brouwerij-taverne moet worden vernieuwd. "Er is altijd wel iets dat gedaan moet worden," zegt Christian Fiedler. "Maar niet alleen hier. Dat daar is ons nieuwste juweeltje", zegt hij, wijzend op de robotgestuurdhe palletiseerinstallatie bij de ingang van de vulinstallatie. 

Die Privatbrauerei Fiedler im Erzgebirge
De privébrouwerij Fiedler in het Ertsgebergte

De KR QUANTEC ontlast de medewerkers bij het stapelen van bierkratten

Een 5-assige KR 180 PA robot van de QUANTEC-serie gebruikt zijn Fiedler-groene armen om hele lagen bierkratten, met zowel volle als lege flessen, te laden en te lossen in de zones voor inkomende en uitgaande goederen. "Het biedt ons niet alleen een grote verlichting van fysiek veeleisend werk, maar geeft ons tegelijkertijd nieuwe mogelijkheden om onze geschoolde werknemers op andere gebieden beter en minder vermoeiend in te zetten." In tijden van toenemende arbeidstekorten in de brouwerij-industrie, zo merkt de brouwer op, kan dit niet hoog genoeg gewaardeerd worden. "Glück auf!" - betekent "veel geluk" - zeggen ze hier in de oude mijnbouwtraditie. "Geluk is voor de ijverigen", zegt Christian Fiedler zelfbewust.

Christian Fiedler
Christian Fiedler is Senior Chef, een brouwer van de oude slag

Op weg naar automatisering

Met de tijd meegaan betekent in de brouwerijsector, net als in de drankenindustrie in het algemeen, altijd automatisering. Daarin zijn Till Beyer en Beyer Maschinenbau GmbH uit Roßwein gespecialiseerd. Net als Fiedler een familiebedrijf waarvan de wortels teruggaan tot 1862. De palletiseer-, verpakkings- en transporttechniek en complete installaties met focus op drankentechniek en de levensmiddelensector worden in eigen fabriek gebouwd en als op maat gemaakte oplossingen, indien nodig ook met geïntegreerde robotica, geleverd, in gebruik genomen en onderhoudstechnisch begeleid.

Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten
Till Beyer, CEO van Beyer Maschinenbau GmbH, gespecialiseerd in automatisering in de drankenindustrie

Beter laat dan nooit 

"De eerste gesprekken met Fiedler over het geautomatiseerd palletiseren van flessen hebben wij al in 2005 gevoerd", herinnert Till Beyer zich. Hij stelt echter vast, dat de onderneming toen andere prioriteiten had en de investering in het palletiseersysteem op de lange baan schoof. "Zo zijn kleine en middelgrote ondernemingen nu eenmaal. Daar moeten wij als machinebouwers en integratoren gewoon een beetje geduld hebben. "In 2018 was het dan eindelijk zover: het fysiek zware palletiseren en depalletiseren bij Fiedler zou vanaf dat moment door een robot worden overgenomen.

 

Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten
Het palletiseren van de zware bierkratten wordt nu uitgevoerd door een KR QUANTEC PA – de medewerkers worden zo ontlast

Compact, sterk en onvermoeibaar 

De technologie hiervoor wordt geleverd door een 5-assige KUKA KR QUANTEC PA robot - een multi-talent van modulair ontwerp. Hij kan lasten tot 180 kilogram verplaatsen. Bij Fiedler gebruikt de robot zijn grijper om tot vier bierkratten tegelijk op te pakken. Hij tilt de binnenkomende lege kratten van de pallet op de transportband en neemt de van de vullijn komende drankkratten van de rollenbaan en plaatst ze direct op de pallet. Op een europallet is plaats voor 800 flessen in 40 kratten. Deze pallets worden vanaf het palletiseersysteem met een vorkheftruck naar het uitgaande magazijn getransporteerd of rechtstreeks op de vrachtwagen.

Investeren in de toekomst

Automatiseringsoplossingen zijn de persoonlijke passie van Thomas Fiedler, de zoon van Christian Fiedler. De meesterbrouwer vertegenwoordigt de vijfde generatie en trad in 1999 toe tot het familiebedrijf. Sindsdien is hij vooral betrokken bij alle technische zaken. "Wij weten, dat wij voortdurend moeten investeren, om in de voorhoede van de techniek te blijven", zegt Thomas Fiedler. Voor hem betekent dit, net als bij het gebruik van robots, dat hij de gewenste oplossing altijd volledig wil begrijpen en vervolgens consequent en als totaalpakket wil implementeren.

Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten
Brouwmeester Thomas Fiedler combineert traditionele brouwkunst volgens het zuiverheidsgebod met moed tot innovatie

Plezier bij het automatiseren

"Halve maatregelen zijn voor mij uit den boze. "Hij merkt ook op dat veel KMO's in zijn branche nog steeds bang zijn voor automatisering. "Dat hoeft helemaal niet het geval te zijn. Automatisering is leuk." Hij benadrukt dat hij met Till Beyer een zeer goede sparringpartner heeft gevonden, die precies wist wat in de drankenindustrie belangrijk was - en die ook de relevante lokale omstandigheden en ruimtelijke beperkingen kon doorgronden.


Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten
In de drankenindustrie is automatisering, zoals hier in de vulinstallatie, ‘geprogrammeerd’. Dus de stap naar het inzetten van robots is helemaal niet zo groot

Optimaliseren van de beschikbare capaciteiten

En dat was precies wat in het licht van de historische muren van de Fiedler brouwerij in bijzondere mate nodig was. "We zitten aan onze limiet wat betreft de ruimtelijke capaciteit van ons terrein. Uitbreidingen zijn hier dus alleen mogelijk door optimalisatie van de beschikbare ruimte", zegt Thomas Fiedler. 

En dat betekende dat ook de integratie van de robotcel veel maatwerk vereiste. "We hadden slechts 4x5 meter ter beschikking voor de palletiseerinstallatie - en we hadden nog meer ruimte nodig voor de doorgang naar het vulstation om ook hier europallets langs de robotbehuizing te kunnen verplaatsen", beschrijft de meesterbrouwer de uitdagende omstandigheden. "Het is ons gelukt", zegt hij blij. 

Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten
De KR QUANTEC grijpt europallets en drankkratten moeiteloos en met uitstekende precisie

Robotica in de brouwerij is geen moeilijke wetenschap

Het gaat de brouwers echter niet alleen om de fysieke integratie van het systeem. Het moet ook zo eenvoudig mogelijk zijn om de automatiseringstechnologie digitaal in de lopende processen te integreren. "De software vormt hiervoor de basis", merkt Till Beyer op. Als interface tussen robot en machinebesturing maakt KUKA.PLC mxAutomation een eenvoudige opstart, programmering en diagnose van elke KUKA robot via de PLC mogelijk - en dit op een gebruiksvriendelijke manier en zelfs zonder speciale robot programmeerkennis. Bijna alle functies van de robotsturingen kunnen via PLC uitgevoerd worden. KUKA.PLC mxAutomation biedt ook robotbibliotheken aan voor alle gangbare PLC sturingen op de markt.
Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten
De besturing van de installatie is dankzij KUKA.PLC mxAutomation uiterst gebruiksvriendelijk. Speciale softwarekennis hebben de brouwerijmedewerkers hiervoor niet nodig

Kwaliteitsgarantie door hoge herhalingsnauwkeurigheid

Vader en zoon zijn overtuigd van de koers van de privé brouwerij naar automatisering. "Het legt de basis voor de constant hoge kwaliteit van onze premiumbieren. Daarin ligt meer toekomst dan in de verwoestende prijzenslag, die helaas vele sectoren van de biermarkt in zijn greep heeft", bevestigt Thomas Fiedler. En ook zijn vader Christian geniet van de innovaties in het brouwproces: "Als ik 's morgens vroeg in de brouwerij kom, hoor ik overal knallen en sissen", zegt hij met een knipoog. "Van de geautomatiseerde brouwzaal over het geautomatiseerde afvulsysteem tot de palletiseerrobot - alles draagt ertoe bij dat de kwaliteit van onze bieren altijd betrouwbaar en constant hoog is. Dat is wat ons onderscheidt en uiteindelijk ook het verschil maakt ten opzichte van de concurrentie. Ons bier moet gewoon goed smaken. Punt. Daar maken we geen compromissen"

Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten
Bij Fiedler neemt de robot met zijn grijper tot vier bierkratten tegelijkertijd op

De koers wordt ook in de volgende generatie aangehouden

Eind 2022 wil Christian Fiedler het bedrijf van de brouwerij volledig in handen geven van zijn zoon Thomas. Hij is zeer gemotiveerd. "Het volgende wat we gaan doen, is de vatenvulling moderniseren." De vraag is groot, zegt hij. En het is zijn streven dat die situatie onveranderd blijft. Zijn dochter Vanessa is immers net begonnen aan haar opleiding tot meesterbrouwer - de zesde generatie staat dus al in de startblokken. Het lijkt er dus op dat de geschiedenis van Fiedler - een onderneming in het Ertsgebergte, met een rijke traditie - nog lang niet ten einde is. Welnu: Glück auf - Veel geluk!

Een KUKA robot palletiseert de zware bierkratten

 De automatisering legt de basis voor de gelijkblijvende hoge kwaliteit van onze premiumbieren. Daarin ligt meer toekomst dan in de ruïneuze prijzenoorlog, die helaas vele sectoren van de biermarkt in zijn greep heeft. 

Thomas Fiedler, brouwmeester in de privébrouwerij Christian Fiedler

Vind een KUKA systeempartner in uw buurt

Vind hier de passende partner voor uw sector of uw probleem.

Deze website maakt gebruik van cookies (meer informatie hierover) om u ook online de beste service aan te bieden. Als u onze website verder gebruikt, schakelen we alleen technisch noodzakelijke cookies in. Wanneer u op ""OK en KUKA ontdekken"" klikt, gaat u bovendien akkoord met het gebruik van marketing-cookies. Met een klik op ""Cookie-instellingen"" kunt u selecteren welke cookies we gebruiken.

Cookie-instellingen