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Zotter 的 KUKA 機器人用巧克力招待訪客

在奧地利的 Zotter 巧克力工廠裡,訪客可近距離觀察 KUKA 機器人的工作情形。


全球第一架巧克力果仁糖機器人在 Zotter 巧克力工廠裡效力。

由總經理 Josef Zotter 經營領導的 Zotter 巧克力工廠擁有一座體驗世界,每年吸引超過 270,000 名的訪客。自 2019 年 3 月以來,這個位處奧地利 Riegersburg 附近 Bergl 小鎮的巧克力世界又新增了一個焦點:全球第一架巧克力機器人——這架來自 KUKA 的成員不僅受到老老少少的喜愛,而且還會為客人呈上他們最喜歡的巧克力或果仁糖口味。Zotter 表示:「對我們來說,最重要的是要讓大家開心;我們希望所有人都能夠親身體驗最先進的機器人技術。」但在娛樂效果的背後,也就是製造過程,其實從 2017 年開始就有 2 架 KUKA 機器人在這裡將巧克力製作成果仁糖或巧克力塊,以精確的方式處理對溫度高度敏感的巧克力原料。

巧克力機器人工作中。

採用多架巧克力機器執行任務

總經理 Josef Zotter 不想將自己阻擋在未來之外,而是督促自己與時俱進:「有時候我們必須跳出既定的思維框架,才能創新立異。」為工廠引進全世界第一架巧克力機器人的想法,就是因此誕生的。擁有豐富經驗的自動化專家 KUKA 為 Zotter 實現了願望。Zotter 說:「我們決定選擇 KUKA 作為合作夥伴,因為我們同樣有追求創新的決心。」在巧克力的製作過程裡,2 架來自 KUKA 的 KR AGILUS CR 機器人負責讓液態巧克力填入所需的模型中,第 3 架 KR AGILUS CR則在參觀走道上將做好的巧克力成品拿給訪客享用。巧克力迷們可以在一個觸控螢幕上所顯示的各種果仁糖或巧克力之間選擇自己最喜愛的口味。 

KUKA 巧克力機器人確保客人身心愉快,依據他們的願望呈上美味的巧克力。

傳統手工藝與最先進的機器人技術相融合

從番紅花與開心果組合到粉紅椰子加小魚軟糖:Zotter 巧克力工廠成立於 1987 年,迄今已開發出超過 500 種口味的巧克力,並且在上海和美國分別設立有據點,員工人數超過 200 人:其中也包還了 3 架 KUKA 機器人。2 架機器人負責在奧地利 Bergl 的製作過程中處理液態巧克力。奧地利工廠內所採用的 KUKA 機器人型號是 KR AGILUS CR。為什麼呢?它們是專為低負載應用中精密和準確的工作流程所開發而成;而這正是處理巧克力時必要的特性。目的是將傳統的手工藝與最先進的機器人技術合而為一。其中最大的挑戰是:如何處理對些微溫度波動都非常敏感的巧克力原料。體型精簡的 KR AGILUS CR 根據指定的工作順序經過精確設定,能夠完美地執行這項任務。 

Zotter 的主要關注並不在於提高生產線效率,而是更著重於創新和展現對於現代化科技可能性的熱情。

Reinhard Nagler,奧地利區經理
KUKA 無塵室機器人負責處理液態巧克力。

食品加工機器人整合至巧克力製作過程

機器人抓取所需的模型,移動至填充機,讓液態巧克力注入模型中。接著,機器人非常精確地翻轉模型,讓裡頭的巧克力分散均勻,然後再將模型放入冰箱內。接下來的工作便由第二架機器人接手。它將冷卻完成的產品從冰箱中取出,然後放到輸出帶上。Zotter 工作團隊的第三架機器人便負責讓參觀走道上的訪客們愉悅地享受美食。訪客們可以在一個觸控螢幕上選擇他們最喜愛的巧克力或果仁糖機器人會用吸盤拾起訪客選定的口味,,然後搭配幾個有趣的節奏動作,最後再將巧克力經由一個窗口遞給訪客。

在 Zotter 巧克力工廠裡,KUKA 機器人負責執行「能比人類做得更好」的工作。巧克力機器人速度快、動作精確,勤勉地執行著流水線上單調的任務。
無塵室機器人在 Riegersburg 獻上 Zotter 巧克力。

KUKA 讓未來的巧克力製作過程更加靈活

Josef Zotter 致力在未來繼續保留傳統手工藝,但也希望透過採用 KUKA 機器人來擴展更多的可能性。促使他採取這一步的動力,並非是想要提高效率或是減少員工人數——正好相反:自從機器人加入以來,Zotter 甚至僱用了更多的員工。引進機器人的原因,是因為它們極為精確,能夠完成以人類手工無法達成的任務。「KR AGILUS 工作的精密度達到公釐等級。即使必須製作數十萬個巧克力果仁糖,也能保證始終如一的高品質。」另一個優點是它們非常靈活,可以在最短時間之內製作出多種種類。Zotter 仍然遠瞻未來。他希望在將來能夠製作完全客制化的巧克力——也就是追隨工業 4.0 的原則。藉由所收集到的客戶資料,他們將依據個別客戶的願望來製作巧克力:甚至會考慮到果糖不耐受症或是其他的過敏症狀。

瞭解位於奧地利的 Zotter 巧克力工廠 

在 Riegersburg 的全球第一架巧克力果仁糖機器人

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