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El toque correcto para los cuchillos: lijado y pulido automatizado con robots

La empresa taiwanesa Liow-Shye, dueña de la marca Atlantic Chef, ya compró el primer robot KUKA hace más de 20 años para afilar los filos de sus cuchillos de cocina de alta calidad. Allí ya hace tiempo que el lijado y pulido automatizados con robots forman parte del día a día y Liow-Shye se beneficia del apoyo de KUKA Taiwan desde hace muchos años.


Solución personalizada: décadas de confianza en KUKA

Son cómodos en mano, cuentan con un equilibrio óptimo, el filo está perfectamente lijada y mantiene su grado de afilado durante años: Un buen cuchillo de cocina debe adaptarse exactamente a las necesidades de los y las chefs. Liow-Shye Enterprise Co. lleva perfeccionando esta calidad de forma continua desde 1977 bajo la marca de Atlantic Chef. El fabricante con unos 160 empleados lleva más de 20 años apostando no solo por el acero alemán, sino también por la robótica de Alemania. Para ser más precisos: las soluciones de automatización de KUKA. «Compramos nuestros primeros robots KUKA en 1999 y siguen funcionando», comenta James Chang, director general de Liow-Shye. En la actualidad, usan más de 30 robots de lijado y pulido de KUKA para los cuchillos de Atlantic Chef, para lijar, grabar el logo y pulir las herramientas.

Altamente automatizado: el KR CYBERTECH pule y lija los cuchillos de Atlantic Chef. 

Superficie óptima en las herramientas de cocina

Sobre todo esta cuestión, el pulido de los filos había supuesto un gran desafío para la empresa en el pasado. Ya que: la alta calidad y los buenos resultados no siempre se conseguían, en función de qué empleado realizaba el trabajo. «El pulido y el lijado de cuchillos son factores clave en la fabricación de cuchillos de alta calidad, por lo que hemos decidido automatizar este proceso», afirma Chang. Incluso antes de que KUKA abriera su filial en Taiwán hace 22 años, Liow-Shye apostó por las soluciones de automatización de la empresa tecnológica de Augsburgo. Cuando, finalmente, KUKA contaba con representación local en Taiwán, se intensificó la colaboración. «Liow-Shye tenía un gran interés en trabajar con nuestros ingenieros en la mejora de sus productos», comenta Alina Tsai, directora de servicio local de KUKA Automation Taiwan.

En colaboración con KUKA, Liow-Shye estaba buscando una solución que no solo sea rápida y flexible, sino que, ante todo, proporcionara resultados de alta calidad.

El pulido y el lijado de cuchillos son factores clave en la fabricación de cuchillos de alta calidad, por lo que hemos decidido automatizar este proceso.

James Chang, director general de Liow-Shye

Robots industriales pulen la superficie de forma automatizada

Dicho y hecho. En la actualidad, varios KR CYBERTECH se encargan de lijar los filos de los cuchillos. Este tipo de robot industrial se puede utilizar para todos los tipos de cuchillos, ya sean de cocina occidental o japonesa. En este contexto, el brazo robot agarra el cuchillo de acero y lo acerca a la máquina afiladora. En función del borde del filo que se desee, el robot de lijado ejecuta esta tarea en un ángulo determinado, con las repeticiones correspondientes y la presión necesaria. «De esta manera hemos podido reducir notablemente la incidencia de errores y el consumo de material», subraya James Chang. Desde que se lleva a cabo el mecanizado automatizado de la superficie, Liow-Shye disfruta de una calidad de producto alta y estable.

Rango de mecanizado bruto a fino: las garras saben exactamente cómo deben procesar los cuchillos de la mejor manera.

KR CYBERTECH en acción para lograr cuchillos afilados y finos

Trabajo muy fino y personalizado: En Liow-Shye, las máquinas procesan la superficie de los cuchillos de forma automatizada.

Lijado, pulido y más mecanizados automatizados

Tras el lijado y pulido de los cuchillos, un KR AGILUS quema el logotipo en el acero. De forma similar al estampado, el brazo del robot inmortaliza la forma deseada en el acero con ayuda de una herramienta especial. Precisión y calidad constante. La máquina no necesita mucho espacio y puede suministrar la precisión necesaria incluso en muy poco tiempo. Además, gracias a la lubricación permanente de los engranajes, no requiere cambios de lubricante y solo exige un esfuerzo mínimo de mantenimiento. Esto garantiza una productividad continua.

Superficie perfecta en todos los cuchillos

Para todos los tipos de cuchillos que fabrica la empresa taiwanesa, el robot recibe su propio encargo para cumplir con las diferentes exigencias. Con ayuda del KUKA smartPAD y el software, los robots de lijado y pulido se preparan para satisfacer los deseos específicos. Porque cada tipo de cuchillo necesita su propio lijado, ya sea fino o de sierra, tanto para cortar pescado y tomates como para la carne, cuchillos curvos para pelar o cuchillos con filo especialmente ancho para triturar huesos. Las formas, los espesores y los pesos siempre varían.

La idea es que el material de los cuchillos no sufra arañazos durante el mecanizado.

Las máquinas deben recibir la información correspondiente y poder manipular también diferentes materiales y empuñaduras. Es el software el que permite a los robots aplicar diferentes tipos de movimiento (LIN/P to P) para cada cuchillo y en cada paso de producción. De esta forma se consigue una alta precisión de repetición y de trayectoria, así como la presión necesaria para el lijado de diferentes materiales.

KUKA Taiwan lleva muchos años ayudado a la empresa con la automatización de su producción y siempre trabajamos juntos para seguir optimizando el proceso.

Alina Tsai, directora de servicio local en KUKA Automation Taiwan

Pioneros tecnológicos del sector

«KUKA Taiwan lleva muchos años ayudado a la empresa con la automatización de su producción y siempre trabajamos juntos para seguir optimizando el proceso», explica Alina Tsai. Gracias a la integración temprana de la automatización en la empresa y a la colaboración con KUKA, Liow-Shye se convirtió en uno de los líderes tecnológicos del sector. Un aspecto importante es la sostenibilidad. La idea es que los robots duren el máximo tiempo posible, como el robot que se puso en funcionamiento en 1999, y que puedan adaptarse a los nuevos desafíos.

El equipo de Liow-Shye ha ganado muchos conocimientos prácticos a lo largo de los años y quiere mejorar la producción paso a paso.

Servicio integral para elementos robóticos de larga duración

James Chang y su equipo se benefician de las tareas de mantenimiento en tiempo real directamente in situ y las inspecciones, reparaciones y tareas de mantenimiento regulares. «A lo largo de los años, KUKA y Liow-Shye no solo han desarrollado una relación de proveedor-cliente, sino que nos hemos convertido en socios industriales», subraya Chang. «Si se trata de piezas de repuesto o de soporte de software, KUKA siempre nos ayuda a tiempo y en la medida necesaria, de manera que llevamos usando el robot desde hace 20 años.»

KUKA Taiwan siempre responde a los requisitos industriales y ofrece asesoramiento desde la primera idea hasta la programación de los robots para el mecanizado automatizado. Gracias a nuestra experiencia global en las más diversas industrias, podemos ofrecer a nuestros clientes un apoyo óptimo con soluciones de automatización y tecnologías adecuadas, destaca Alec Lin, CEO de KUKA Automation en Taiwán. KUKA Taiwan ofrece un servicio integral: desde la simulación de robots hasta la ejecución de la aplicación y la formación del cliente hasta servicios postventa como los paquetes de mantenimiento.

Para obtener resultados óptimos, Liow-Shye ya no necesita pulidores que procesen el material a mano. James Chang muestra a KUKA cómo trabajan los robots.

Más ideas para el siguiente paso

James Chang cree en la automatización de la mano de KUKA. «Para nuestras necesidades, los robots KUKA tienen una rigidez y durabilidad adecuadas y, además, el software funciona de forma estable», resume. Apuesta por seguir desarrollando nuevas soluciones con KUKA en el futuro para continuar automatizando la producción. Ya que, mientras el pulido, el lijado y el grabado lo realizan casi íntegramente las máquinas, en la actualidad los procesos como el envasado de los cuchillos siguen realizándose a mano. Chang explica: «Ya estamos pensando en qué otras partes de la producción pueden asumir los robots en el futuro». KUKA Taiwan siempre apoya al fabricante de cuchillos en esta tarea.

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